H διεθνής ομοσπονδία του αθλήματος ανακοίνωσε την Τρίτη ότι «υπό το πρίσμα της αναδυόμενης κατάστασης στη Νότια Κορέα και για την καλύτερη προστασία της υγείας και της ασφάλειας των αθλητών, των αξιωματούχων και των φιλάθλων, το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ομαδικού του 2020 στο Μπουσάν αναβλήθηκε για το διάστημα από τις 21 μέχρι τις 28 Ιουνίου».

Αρχικά, ήταν επίσημα προγραμματισμένο για 22-29 Μαρτίου και η απόφαση για μετάθεση ήρθε ως συνέχεια στην ακύρωση της κλήρωσης των αγώνων, που επρόκειτο να διεξαχθεί την περασμένη Κυριακή.

Τον τελευταίο καιρό, η I.T.T.F. είχε εκφράσει την ανησυχία της προς τις εθνικές ομοσπονδίες και με ενημερωτικά e-mail τις είχε προϊδεάσει ουσιαστικά για το ενδεχόμενος αναβολής. Στο ρεπορτάζ στην ιστοσελίδα της αναφέρει ακόμη ότι με βάση τα τελευταία νέα για τις πρώτες επιβεβαιωμένες περιπτώσεις του θανατηφόρου ιού στο Μπουσάν, πραγματοποιήθηκε συνάντηση έκτακτης ανάγκης μεταξύ κορυφαίων αξιωματούχων της ITTF, της Κορεάτικης Ομοσπονδίας Επιτραπέζιας Αντισφαίρισης και εκπροσώπους της πόλης, ώστε να συζητηθεί η κατάσταση ενόψει του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος.

«Μετά το meeting πάρθηκαν αποφάσεις, εγκρίθηκαν από την εκτελεστική επιτροπή της I.T.T.F. και όλους τους εμπλεκόμενους φορείς στο Busan και αναφέρουν:

1. Αναβολή του σπουδαίου event, το οποίο αρχικά είχε προγραμματιστεί για τις 22-29 Μαρτίου 2020.

2. Οι υπεύθυνοι δεσμεύονται προσωρινά για τις ημερομηνίες 21-28 Ιουνίου 2020 για τη διεξαγωγή του Πρωταθλήματος και θα παρακολουθούν την κατάσταση τις προσεχείς εβδομάδες».

Το ρεπορτάζ συνεχίζει: «Με δεδομένη την αβεβαιότητα και τη μεταβαλλόμενη κατάσταση στην Κορεατική Δημοκρατία, λόγω της εκδήλωσης του COVID-19 σε όλη τη χώρα, η απόφαση ήρθε για την υγεία και την ασφάλεια των παικτών, των αξιωματούχων και των φίλων του αθλήματος ως βασική προτεραιότητα.

Με την απόφαση για την αναβολή του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος, η ITTF συνεργάζεται ήδη με την τοπική οργανωτική επιτροπή των τουρνουά World Tour σε Αυστραλία και Κορέα, ώστε να βρει τις κατάλληλες ημερομηνίες και για τα δύο συγκεκριμένα αθλητικά γεγονότα, που είχαν προγραμματιστεί να πραγματοποιηθούν κατά την ίδια χρονική περίοδο».

Η I.T.T.F. εξέφρασε τις ευχαριστίες της προς την οργανωτική επιτροπή στο Μπουσάν, καθώς και την κορεάτικη ομοσπονδία με επικεφαλής τον πρόεδρο, Ρίου Σέουνγκ Μιν, για τον εξαιρετικό επαγγελματισμό τους στην αντιμετώπιση αυτής της έκτακτης κατάστασης.

Συνεχίζοντας τη σκληρή δουλειά και τη στενή συνεργασία με όλους τους εμπλεκόμενους φορείς στην πόλη, η I.T.T.F. παραμένει σίγουρη για τη διοργάνωση ενός μεγάλου Παγκοσμίου Πρωταθλήματος τον Ιούνιο. Τόνισε, επίσης, ότι θα παρέχει περαιτέρω ενημέρωση όποτε θα είναι διαθέσιμες περισσότερες πληροφορίες.