Το Σάββατο αρχίζει στο Ηράκλειο το Παγκόσμιο Κύπελλο U19. Οι ΗΠΑ προβάρουν ως φαβορί, καθώς θέλουν να πάρουν το αίμα τους πίσω από την απώλεια του τίτλου πριν δύο χρόνια. Πέντε ομάδες, ανάμεσά τους ο πρωταθλητής Καναδάς αλλά και η Ελλάδα, διεκδικούν τον δεύτερο τίτλο τους στο θεσμό. Δείτε το αφιέρωμα της FIBA στην ελληνική έκδοση της ιστοσελίδας της διοργάνωσης:

Ο Καναδάς θα μετατραπεί από κυνηγός σε θήραμα στην προσπάθειά του να υπερασπιστεί τον τίτλο του στο Παγκόσμιο Κύπελλο U19 του 2019, καθώς οι ΗΠΑ στοχεύουν στην επιστροφή τους στην κορυφή, ενώ η Αυστραλία, η Ελλάδα, η Λιθουανία και η Σερβία ελπίζουν για έναν δεύτερο τίτλο.

Οι 16 ομάδες φτάνουν στη διοργάνωση από τις 29 Ιουνίου μέχρι τις 7 Ιουλίου στο Ηράκλειο με το όνειρο να κατακτήσουν τον τίτλο. Το θέαμα στο ελληνικό νησί είναι πολλά υποσχόμενο. Εδώ θα βρείτε πράγματα που αξίζει να προσέξετε, ενώ όλα τα παιχνίδια θα μεταδοθούν ζωντανά από το κανάλι της FIBA στο YouTube.

Μπορεί ο Καναδάς να ζήσει ξανά τον ίδιο ενθουσιασμό;

Το μπάσκετ στον Καναδά είναι σε μεγάλη άνοδο την τελευταία δεκαετία και η απογείωση ήρθε πριν δύο καλοκαίρια στο Παγκόσμιο Κύπελλο U19 του 2017, όταν ο Αρ Τζέι Μπάρετ με εξαιρετικές εμφανίσεις ως MVP οδήγησε την ομάδα του σε νίκη επί των ΗΠΑ στα ημιτελικά και μετά επί της Ιταλίας στον τελικό χαρίζοντάς της τον πρώτο της τίτλο στη FIBA. Έπειτα ήρθε το πρωτάθλημα των Ράπτορς στο ΝΒΑ το 2019, το πρώτο για την ομάδα του Καναδά. Δεκάδες εκατομμύρια Καναδοί έγιναν φίλοι των Ράπτορς και έξι Καναδοί επελέγησαν για πρώτη φορά στο ντραφτ πριν από λίγες μέρες, με τον Μπάρετ να επιλέγεται στην τρίτη θέση από τους Νιου Γιορκ Νικς. Τώρα τα πράγματα αλλάζουν στο Ηράκλειο, καθώς ο Καναδάς δεν είναι πλέον ο κυνηγός, αλλά η ομάδα του Νταν Βανχούρεν θα κυνηγηθούν από τις άλλες ομάδες που θέλουν να εκθρονίσουν τους πρωταθλητές.

Οι ΗΠΑ βλέπει την παγκόσμια πρωταθλήτρια U17 να ψάχνει εξιλέωση στο U19

Οι ΗΠΑ κατέκτησαν το Παγκόσμιο Κύπελλο U19 το 2013 και το 2015 φτάνοντας τους έξι τίτλους, πέρα από τις τρεις δεύτερες θέσεις και μια τρίτη. Ο Μπρους Γουέμπερ κλήθηκε ως ομοσπονδιακός τεχνικός για πρώτη φορά με τις ΗΠΑ και έχει στη διάθεσή του αρκετούς παίκτες που θα παίξουν για πρώτη φορά σε διεθνές επίπεδο στην Ελλάδα. Αυτό σημαίνει πως η ομάδα των παικτών από το Παγκόσμιο Κύπελλο U17 του 2018, που έχει για ηγέτη τον MVP Τζέιλεν Γκριν, θα είναι πολύτιμη, καθώς γνωρίζει τι χρειάζεται για να αντιμετωπίσει την πίεση των προσδοκιών και να αποδώσει στο υψηλότερο επίπεδο.

Μια πεντάδα διεκδικεί τον δεύτερο τίτλο

Ο Καναδάς είναι μια από τις πέντε χώρες που ελπίζουν σε έναν δεύτερο τίτλο σε Παγκόσμιο Κύπελλο U19, προκειμένου να σκαρφαλώσει στη δεύτερη θέση της κατάταξης. Η Αυστραλία ήταν στην κορυφή του κόσμου το 2003 στη Θεσσαλονίκη, αλλά δεν τα κατάφεραν να ανέβουν έκτοτε ξανά στο βάθρο χάνοντας στον μικρό τελικό το 2009 και το 2013. Η οικοδέσποινα Ελλάδα εκμεταλλεύτηκε την παρουσία του κόσμου για τον τίτλο το 1995 στην Αθήνα και έκτοτε ήταν δεύτερη το 2009, τρίτη το 2003 και τέταρτη το 2015. Η Λιθουανία είχε ηγέτη τον Γιόνας Βαλαντσιούνας στο πρώτο της πρωτάθλημα το 2011 και ήταν δεύτερη το 2003 και τρίτη το 2013. Η Σερβία αξιοποιώντας την έδρα της το 2007 πήρε το τρόπαιο στο Νόβι Σαντ, ενώ από τότε έχασε στους τελικούς το 2011 και το 2013.

Είναι το 2019 η χρονιά για το καλύτερο πλασάρισμα αφρικανικής χώρας;

Η καλύτερη παρουσία ομάδας από την Αφρική σε Παγκόσμιο Κύπελλο U19 ήταν η ενδέκατη θέση που πήρε δύο φορές η Αίγυπτος (2009, 2015) και τρεις η Νιγηρία (1995, 1999, 2003). Μπορεί φέτος να είναι η χρονιά που ομάδα από την Αφρική θα το ξεπεράσει αυτό, καθώς τόσο η πρωταθλήτρια της ηπείρου U18 ομάδα του Μάλι, όσο και η δεύτερη Σενεγάλη έχουν ένα ρόστερ γεμάτο ταλέντο. Και οι δύο ομάδες έχουν κληρωθεί σε δύσκολους ομίλους, με το Μάλι να βρίσκεται στον δεύτερο μαζί με Αυστραλία, Καναδά και Λετονία και τη Σενεγάλη στον πρώτο με Λιθουανία, Νέα Ζηλανδία και ΗΠΑ. Αυτά τα δύο γκρουπ θα διασταυρωθούν στους «16», κάτι που σημαίνει πως Μάλι και Σενεγάλη μπορεί να τεθούν αντιμέτωπες για μια θέση στην οκτάδα. Αν αυτό συμβεί, ο νικητής θα έχει ήδη σημειώσει ρεκόρ πλασαρίσματος για χώρα της Αφρικής στη διοργάνωση.

Πέντε παιχνίδια της φάσης των ομίλων που αξίζει να δείτε

Αυστραλία-Καναδάς: Δύο μεγαθήρια του μπάσκετ αναμετρώνται στην πρεμιέρα που μπορεί να κρίνει και την πρώτη θέση στον δεύτερο όμιλο. Οι δύο χώρες έχουν τεθεί αντιμέτωπες τρεις φορές από το 2007, με τον Καναδά να κερδίζει στην τελευταία τους συνάντηση, στη φάση των ομίλων του 2015, επίσης στο Ηράκλειο.

Ελλάδα-Φιλιππίνες: Οι οικοδεσπότες θα έχουν πολύ κόσμο στο πλευρό τους, αλλά το ίδιο και οι Φιλιππίνες, που επιστρέφουν στο Παγκόσμιο Κύπελλο U19 για πρώτη φορά μετά από 40 χρόνια.

Γαλλία-Σερβία: Είναι το τελευταίο παιχνίδι στον τέταρτο όμιλο και μια επανάληψη του ημιτελικού του Ευρωπαϊκού U18 του 2018, όταν και κέρδισε η Σερβία. Ίσως η αναμέτρηση αυτή να κρίνει την πρώτη θέση του ομίλου.

ΗΠΑ-Νέα Ζηλανδία: Οι ΞΠΑ διαθέτουν πολλούς παίκτες που δεν έχουν εμπειρία σε διεθνές επίπεδο, ενώ η Νέα Ζηλανδία αντιμετώπισε την Αυστραλία στην Ωκεανία και απέκλεισα το Ιράν και την Κίνα στο Ασιατικό Πρωτάθλημα U18 του 2018. Επίσης διαθέτει έξι παίκτες που ήδη παίζουν σε κολέγια στις ΗΠΑ, ενώ ο Μάξουελ Ντάρλινγκ έπαιξε επαγγελματικά φέτος στην Κροατία. Αν είναι η στιγμή για να κερδίσει τους Αμερικανούς, ίσως να είναι η πρεμιέρα.

Μάλι-Λετονία: Το Μάλι έχει πολλά ύψη απέναντι σε μια Λετονία που όχι μόνο έρχεται χωρίς το μεγάλο της αστέρι, Άρτουρς Ζάγκαρς, αλλά δεν έχει πολύ μέγεθος διαθέτοντας μόνο έναν κλασικό σέντερ. Μια νίκη θα έδινε στο Μάλι πολλή αυτοπεποίθηση.

Το ντέρμπι του Gonzaga και δύο πρωταθλητών του NCAA

Πολλοί από τους παίκτες που θα βρεθούν στο Ηράκλειο προέρχονται από σεζόν σε κολέγια των ΗΠΑ ή θα συνεχίσουν εκεί την επόμενη περίοδο. Δύο όμως περιπτώσεις ξεχωρίζουν στο Παγκόσμιο Κύπελλο U19. Ο Αυστραλός γκαρντ Κόντι Στράτμαν βοήθησε το κολέγιο της Virginia στην κατάκτηση του τίτλου στο NCAA, ενώ ο Αργεντινός ψηλός Φρανσίσκο Καφάρο ανήκε στην ίδια ομάδα αλλά δεν είχε αγωνιστεί αναρρώνοντας από τραυματισμό. Το άλλο κολέγιο που θα παρακολουθεί στενά το Παγκόσμιο Κύπελλο είναι το Gonzaga. Δύο παίκτες που πέρσι επελέγησαν στην καλύτερη πεντάδα του Ευρωπαϊκού U18, ο Φίλιπ Πέτρουσεφ της πρωταθλήτριας Σερβίας και ο Ζοέλ Αγιαγί της τρίτης Γαλλίας. Οι φίλοι του Gonzaga θα πάρουν επίσης γεύση για τη νέα σεζόν από τον Ουμάρ Μπαλό του Μάλι και τον Μαρτίνας Αρλάουσκας της Λιθουανίας. Η Γαλλία και η Σερβία αναμετρώνται στις 2 Ιουλίου στο τελευταίο ματς του τετάρτου ομίλου σε μια επανάληψη του περσινού ημιτελικού U18.

Όχι οι Φιλιππίνες που ξέραμε: Επιστρέφουν μετά από 40 χρόνια

Οι φίλοι του μπάσκετ δεν έχουν δει τις Φιλιππίνες στο Παγκόσμιο Κύπελλο U19 εδώ και πολύ καιρό, συγκεκριμένα από τη μία και μοναδική της παρουσία το μακρινό 1979. Όμως αυτή η ομάδα δεν μοιάζει με τις περισσότερες από την χώρα που τρελαίνεται για το μπάσκετ, καθώς διαθέτουν ψηλούς με φοβερές προοπτικές. Οι δίδυμοι πύργοι των Κάι Σότο και Έι Τζέι Εντού δίνουν ελπίδες στους Φιλιππινέζους για επιτυχία στην Ελλάδα.

Άλλα πράγματα που χρειάζεται να γνωρίζετε:

-Οι αγώνες θα διεξάγονται στα «Δύο Αοράκια» και το Πανεπιστημιακό Κλειστό του Ηρακλείου. Όλες οι ομάδες θα αγωνιστούν στις δύο πρώτες μέρες της διοργάνωσης, 29 και 30 Ιουνίου. Μετά από ένα ρεπό, θα διεξαχθεί το τελευταίο ματς των ομίλων στις 2 Ιουλίου.

-Όλες οι ομάδες προκρίνονται από τη φάση των 16, όπου θα διασταυρωθούν ο πρώτος με τον δεύτερο και ο τρίτος με τον τέταρτο όμιλο. Οι νικητές της φάσης των 16 προκρίνονται στα προημιτελικά, ενώ οι ηττημένοι συνεχίζουν σε αγώνες κατάταξης για τις θέσεις 9-16.

-Υπάρχει μια μέρα ξεκούρασης στις 4 Ιουλίου, πριν τους προημιτελικούς και τους αγώνες κατάταξης 9-16 στις 5 Ιουλίου, τους ημιτελικούς στις 6 Ιουλίου και τους τελικούς στις 7 Ιουλίου.