Το «αντίο» που του έπρεπε!

Οι Σαν Αντόνιο Σπερς σε μια ξεχωριστή εκδήλωση που διοργάνωσαν στο ημίχρονο του αγώνα κόντρα στους Μέμφις Γκρίζλις απέσυραν τη φανέλα με το νούμερο «9» του Τόνι Πάρκερ, την οποία ο Γάλλος φόρεσε για 17 ολόκληρα χρόνια, από το 2001 έως το 2018.

Παρόντες για να τιμήσουν τον κορυφαίο Γάλλο μπασκετμπολίστα στα χρονικά, ήταν όλοι έχτισαν την ιστορία των Σαν Αντόνιο Σπερς την τελευταία εικοσαετία. Εκτός από τον προπονητή, Γκρεγκ Πόποβιτς, το «παρών» έδωσαν ο Τιμ Ντάνκαν, Μανού Τζινόμπιλι, Ντέιβιντ Ρόμπινσον, ο συμπατριώτης του, Μπόρις Ντιαό και φυσικά η οικογένεια του «Τε-Πε».

Κατά τη δική του ομιλία στο κοινό του Σαν Αντόνιο, ο Τόνι Πάρκερ μεταξύ άλλων αποκάλυψε τον τρόπο με τον οποίο ο Γκρεγκ Πόποβιτς του ανακοίνωσε ότι θα αρχίζει βασικός στα παιχνίδια των Σπερς ενώ δεν μπορούσε παρά να τον χαρακτηρίσει ως «δεύτερο πατέρα» όχι μόνο για το μπάσκετ, αλλά για την επιρροή που είχε στη ζωή του.

Ο 37χρονος που αποσύρθηκε το καλοκαίρι ως παίκτης των Σάρλοτ Χόρνετς, επιλέχθηκε το 2001 στο νούμερο 28 του ντραφτ και τελικά κατέκτησε τέσσερα πρωταθλήματα (2003, 2005, 2007 και το 2014). Χρίστηκε All-Star έξι φορές (2006, 2007, 2009, 2012, 2013, 2014) ενώ ανακηρύχθηκε MVP στο πρωτάθλημα των Σπερς το 2007.

Παράλληλα, στην ιστορία των Σπερς είναι 4ος σκόρερ (18.943), 2ος σε λεπτά συμμετοχής (37.276), 1ος σε ασίστ (6.829), 5ος σε κλεψίματα (1.032).