Στην αναμέτρηση του κεντρικού ταμπλό είχε με το μέρος του τις πιθανότητες κόντρα στον Ούγγρο, Μπέντσε Μαγιόρος, αλλά είδε κι έπαθε μέχρι να φέρει την κατάσταση στα μέτρα του και τελικά να επικρατήσει με 4-2 σετ. Βρέθηκε πίσω με 0-2 σετ, ενώ μετά την ισοφάριση χρειάστηκε να σώσει σετ μπολ. Ο πρωταθλητής μας μπήκε στους «16» του δυνατού Οπεν, έχει ήδη σημειώσει τέσσερις νίκες που θα του δώσουν και πόντους στην παγκόσμια κατάταξη και τώρα επιδιώκει τη διάκριση.

Επόμενος αντίπαλός του είναι την Παρασκευή ο φορμαρισμένος Γερμανός Μπένεντικτ Ντούντα.

Νωρίς το μεσημέρι την Πέμπτη, η πορεία της Κατερίνας Τόλιου και της Αιγύπτιας Ντίνα Μεσρέφ στο διπλό γυναικών σταμάτησε στη 16άδα. Ύστερα από τις δύο νίκες στα προκριματικά ηττήθηκαν από πολύ δυνατό ιαπωνικό ζευγάρι στον πρώτο γύρο του ταμπλό.

Στο απλό ανδρών μετά το διήμερο των προκριματικών, άρχισε το απόγευμα το κυρίως ταμπλό των «32». Ο Γκιώνης ήταν φαβορί απέναντι στον Ούγγρο Μπέντσε Μαγιόρος, αλλά πέρασε από «χίλια κύματα» μέχρι να το επιβεβαιώσει. Ο «οικοδεσπότης» έπαιξε το καλύτερο παιχνίδι του κόντρα στον κορυφαίο αμυντικό, έβγαλε ποικιλία επιθετικών χτυπημάτων, ενώ χρησιμοποιούσε συχνά το μπρος-πίσω. Σε αυτόν το ρυθμό ο Γκιώνης δεν ανταποκρίθηκε καλά στην αρχή, έκανε λάθη κι έχασε το πρώτο σετ.

Στο δεύτερο βρέθηκε 1-5 πίσω. Ισοφάρισε σε 6-6, αλλά δεν κατάφερε να προηγηθεί σε καμία στιγμή και τελικά έχασε και αυτό το σετ στην παράταση. Συνέχισε απτόητος και στο τρίτο σετ πήρε διαφορά από νωρίς (6-1) για να φτάσει εύκολα στη μείωση του σκορ. Με πολύ «τρέξιμο» στο τραπέζι και εξαιρετικά ράλι ισοφάρισε, όταν έχανε 3-4, και ξέφυγε με επτά πόντους στη σειρά!

Στο ακόμη πιο κρίσιμο πέμπτο σετ είχε νέο… ξέσπασμα στο 3-5, πήρε τρεις σερί πόντους και «υποχρέωσε» την ουγγρική πλευρά να πάρει τάιμ άουτ. Στην επιστροφή οι δύο αθλητές πήγαιναν πόντο-πόντο και οδηγήθηκαν στην παράταση. Εκεί ο Γκιώνης έσωσε σετ μπολ και βασικά επιθέσεις, όπως και επιστροφές από μακριά, με το forehand τού έδωσαν το προβάδισμα.

Σε εκείνο το σημείο ήταν και η ψυχολογία υπέρ του. Έπαιξε υπέροχα ράλι και στο έκτο σετ, προηγήθηκε με 5-1 και μετά με 7-2. Όταν ο Ούγγρος πλησίασε σε 8-5 ο Κώστας Βατσακλής ζήτησε τάιμ άουτ. Ο αθλητής του συνέχισε απόλυτα συγκεντρωμένος και δεν άφησε την ευκαιρία αναξιοποίητη (8-11, 10-12, 11-2, 11-6, 14-12, 11-6).

Στο γύρο των «16», ο Γκιώνης αντιμετωπίζει τον δυνατό αριστερόχειρα Μπένεντικτ Ντούντα, με τον οποίο είχε και νίκη και ήττα κατά τη δίχρονη θητεία του στην Μπουντεσλίγκα (2014-2016). Ο Γερμανός πρωταθλητής πέρασε τα προκριματικά χωρίς να χάσει σετ, ενώ στον πρώτο γύρο συνέτριψε με 4-0 και τον Ιάπωνα Κόκι Νίουα, νούμερο 12 στον παγκόσμιο πίνακα αξιολόγησης!

Ο Έλληνας πρωταθλητής βρίσκεται στο πάνω μέρος του ταμπλό κι, αν επικρατήσει την Παρασκευή, τότε το Σάββατο θα συναντήσει πιθανότατα τον καταπληκτικό νεαρό Ιάπωνα Τομοκάζου Χαριμότο, ο οποίος είναι πρώτο φαβορί του αγωνίσματος.

Εξάλλου, στις θέσεις 9-16 του διπλού γυναικών πλασαρίστηκαν εν τέλει η Κατερίνα Τόλιου και η Αιγύπτια Ντίνα Μεσρέφ. Είχαν περάσει με δύο νίκες τη διαδικασία των προκριματικών και την Πέμπτη sτον πρώτο γύρο του αγωνίσματος έχασαν φυσιολογικά με 3-0 σετ από τις σπουδαίες Γιαπωνέζες Μίου Χιράνο/Κασούμι Ισικάουα.

Στην πρώτη τους συνεργασία σε διεθνές τουρνουά, πάντως, πραγματοποίησαν μία ακόμη καλή εμφάνιση και στάθηκαν αξιοπρεπέστατα απέναντι σε αθλήτριες τοπ κλάσης. Είναι ενδεικτικό ότι το πρώτο και το τρίτο σετ τα έχασαν με την ελάχιστη διαφορά (9-11, 5-11, 10-12).

Ισικάουα και Χιράνο έχουν κορυφαίες διακρίσεις στα διπλά και χαρακτηριστικά σημειώνεται ότι η πρώτη έχει αναδειχτεί παγκόσμια πρωταθλήτρια στο διπλό μικτό, ενώ η δεύτερη είχε γίνει στα 13 της η νεότερη που πανηγύρισε πρωτιά σε World Tour.