Θρήνος στο ποδόσφαιρο της Σερβίας, μετά το θάνατο του Ίλια Πέτκοβιτς από κορωνοϊό, που έγινε σήμερα γνωστός μέσω σχετικής ανακοίνωσης της σερβικής ομοσπονδίας ποδοσφαίρου…

Συγκεκριμένα, ο πρώην προπονητής του Άρη τη σεζόν 1999-2000, απεβίωσε το Σάββατο (27/6) σε ηλικία 74 ετών, στο Βελιγράδι όντας «χτυπημένος» από τον Covid-19!

Ο Πέτκοβιτς είχε γεννηθεί στις 22 Σεπτεμβρίου 1945 στην πόλη Κνιν της νυν Κροατίας, αλλά ήταν Σέρβος. Ως ποδοσφαιριστής ξεκίνησε την καριέρα του από την Ντινάρα Κνιν, εν συνεχεία φόρεσε τη φανέλα της OΦK Βελιγραδίου επί 16 σεζόν, της οποίας διετέλεσε και προπονητής (1990-93), ενώ ήταν και πρόεδρός της μέχρι και τον θάνατό του.

Ο αποθανών αγωνίστηκε στην εθνική της ενιαίας ακόμα Γιουγκοσλαβίας από το 1968 μέχρι και το 1974 και έπαιζε στη θέση του μέσου, ενώ με τη φανέλα των «πλάβι» είχε έξι τέρματα, σε 43 συμμετοχές.

Ως προπονητής εργάστηκε κατά σειρά σε ΟΦK Βελιγραδίου (1990–1993), Σερβέτ (1993-95), Εθνική Γιουγκοσλαβίας ως βοηθός (1997-98), Αβίσπα Φουκουόκα (1998-99), Άρης Θεσσαλονίκης (1999-2000), Εθνική Γιουγκοσλαβίας (2000-01), Σανγκάη Σενχούα (2001), Σιτσουάν Γκουαντσένγκ (2002), Εθνική Σερβίας/Μαυροβουνίου (2003-06) και Ιντσεόν Γιουνάιτεντ (2009-10), Αλ Αχλί (2010), Γκιεογκνάμ (2013) και Εθνική νέων Σερβίας (2017).