Ο Ντέμιαν Λίλαρντ έκανε σαφές προς πάσα κατεύθυνση πως δεν πρόκειται να πάρει μέρος στην απόπειρα του ΝΒΑ να ολοκληρώσει τη σεζόν αν το format που θα επιλεγεί δεν θα δίνει ελπίδες στους Μπλέιζερς να παίξουν στα playoffs. Το Πόρτλαντ ήταν ένατο και σε απόσταση τριάμισι αγώνων από τους όγδοους Γκρίζλις στη Δύση, όταν ανεστάλη η δράση λόγω της πανδημίας.

«Αν επιστρέψουμε και μας πουν ότι απλά θα προσθέσουμε κάποια αδιάφορα παιχνίδια και δεν έχουμε ευκαιρία να μπούμε στα playoffs, θα είμαι με την ομάδα, αλλά δεν πρόκειται να συμμετέχω. Το λέω αυτό από τώρα», τόνισε ο All Star γκαρντ.

«Η ομάδα μου είχε παλέψει σκληρά για να φτάσει κοντά στα playoffs, είχαμε επιστροφές δύο βασικών παικτών από τραυματισμούς και ελπίζαμε σε κάτι καλό», πρόσθεσε ο 29χρονος άσος που ήταν πέμπτος σκόρερ της σεζόν με 28,9 πόντους αλλά και 7,8 ασίστ κατά μέσο όρο.