Του Τάσου Σταμπούλη

Eνα τετράωρο το απόγευμα της Κυριακής ήταν ικανό να αναστατώσει τους οπαδούς του ΠΑΟΚ και να τους αναγκάσει να μεγαλώσουν τα όνειρά τους. Η συνισταμένη των απόψεων, κοινή. Αν ο Παναθηναϊκός δεν μπορεί να νικήσει τον ουραγό Ηρακλή, αν η ΑΕΚ δέχεται τρία γκολ από τον Θρασύβουλο και αν ο Ολυμπιακός παρουσιάζεται το ίδιο κακός εκτός έδρας, γιατί να μην μπει σφήνα ανάμεσά τους ο ΠΑΟΚ;

Οι πιο ενθουσιώδεις δεν αρκούνται στη σφήνα. Μιλούν ξεκάθαρα για τίτλο. Κι όταν λένε τίτλο, δεν εννοούν ασφαλώς το Κύπελλο, για το οποίο ο ΠΑΟΚ δίνει σήμερα το πρώτο του ματς. Επειτα από πολλά χρόνια, στη Θεσσαλονίκη η πρωτιά δεν αποτελεί σενάριο επιστημονικής φαντασίας, έστω και στις συζητήσεις. Πού βρίσκεται όμως η αλήθεια και πού η πραγματικότητα; Μέχρι πού μπορεί να φτάσει ο φετινός ΠΑΟΚ; Μπορεί να αντέξει στον σκληρό ανταγωνισμό μέχρι το τέλος ή κάποια στιγμή θα αρκεστεί στον επισήμως καθορισμένο στόχο της συμμετοχής στην Ευρώπη;

Το οξύμωρο είναι πως όταν στον ΠΑΟΚ μιλούν για Ευρώπη, εννοούν αυτομάτως το Κύπελλο ΟΥΕΦΑ. Το είχε πρώτος ο Θοδωρής Ζαγοράκης και ακολούθησαν οι υπόλοιποι. Είναι αυτονόητο το ΟΥΕΦΑ και όχι το Τσάμπιονς Λιγκ. Κανείς δεν έχει μιλήσει για κατάκτηση πρωταθλήματος ή συμμετοχή στο Τσάμπιονς Λιγκ, ούτε πρόκειται να το κάνει, ακόμα κι αν ο ΠΑΟΚ είναι πρωταθλητής χειμώνα. Με αυτόν τον τρόπο Ζαγοράκης και Σάντος πιστεύουν ότι θα διαχειριστούν καλύτερα την κατάσταση και θα διατηρήσουν τις ισορροπίες στα αποδυτήρια και τα παιχνίδια. Οι μεγάλες προσδοκίες μπορεί να προκαλέσουν αποπροσανατολισμό μέσα στο γήπεδο και ανεπιθύμητες τριβές έξω από αυτό.

Μπορεί όμως ο ΠΑΟΚ; Η απάντηση είναι ναι. Το καλοκαίρι του 1984 έχασε σε όλα τα φιλικά προετοιμασίας, κανείς δεν τον υπολόγιζε σοβαρά για τον τίτλο, στο τέλος όμως εκείνης της σεζόν στέφθηκε πρωταθλητής. Από τότε έχει να συμβεί κάτι τέτοιο και η αλήθεια είναι ότι πρόκειται για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Ναι, μπορεί να πάρει τον τίτλο αν το υπόλοιπο πρωτάθλημα κυλήσει όπως οι πρώτες επτά αγωνιστικές. Μην ξεχνάτε ότι σε αυτούς τους δύο μήνες ο ΠΑΟΚ είναι δεύτερος, σε απόσταση αναπνοής (ενός βαθμού) από την κορυφή. Είναι επίσης η μοναδική αήττητη ομάδα και διαθέτει την καλύτερη άμυνα, έχοντας δεχτεί μόνο δύο γκολ. Αυτοί –θέλουμε δεν θέλουμε– είναι αριθμοί πρωταθλητισμού.

Ενδεχομένως να συμβαίνει ό,τι και πριν από λίγα χρόνια στην ΑΕΚ. Τότε που ο Σάντος έφτιαξε μία ομάδα για να σταθεί αξιοπρεπώς και έφτασε να διεκδικεί μέχρι το τέλος τον τίτλο. Ο Πορτογάλος δεν είναι αφελής. Ούτε πρόκειται να χάσει την ευκαιρία αν του δοθεί. Απλώς ακολουθεί την ίδια συνταγή. Αν θυμάστε και τότε, κανείς στην ΑΕΚ δεν μιλούσε για τίτλο, ακόμα κι όταν όλα έδειχναν ότι θα τον κυνηγήσει (ανεξάρτητα αν στο τέλος τον έχασε). Οι δύο ομάδες μοιάζουν μεταξύ τους και πολλοί υποστηρίζουν μάλιστα ότι τώρα στον ΠΑΟΚ έχει να διαχειριστεί ένα καλύτερο υλικό από εκείνο της «Ενωσης». Ο ίδιος το ξέρει καλύτερα απ' όλους.

Τα τρία μεγάλα πλεονεκτήματα του ΠΑΟΚ είναι τα χαρακτηριστικά των παικτών, ο προπονητής και η έδρα. Η σειρά αναφοράς δεν είναι τυχαία, αποτελεί την –κατά τεκμήριο– καλύτερη αξιολόγηση. Ο ΠΑΟΚ διαθέτει παίκτες που θα μπορούσαν άνετα να σταθούν στις ενδεκάδες των Ολυμπιακού, Παναθηναϊκού και ΑΕΚ. Χαλκιάς, Κοντρέρας, Γκαρσία, Βερόν και Μουσλίμοβιτς είναι πέντε από τα πιο χαρακτηριστικά παραδείγματα. Ο Σάντος είναι ο μοναδικός που συνεχίζει στον πάγκο της ίδιας ομάδας από πέρυσι και ξέρει την ελληνική πραγματικότητα. Σε αντίθεση με τους Βαλβέρδε, Τεν Κάτε και Δώνη που άρχισαν από το μηδέν. Οσο για την Τούμπα, δεν χρειάζεται επεξήγηση. Αν ο ΠΑΟΚ καταφέρει να ξορκίσει και τους δαίμονές του, όλα μπορούν να συμβούν. Με μεγαλύτερο τη σταθερότητα. Κι άλλες φορές βρισκόταν κοντά στην κορυφή, αλλά συνήθως κατέληγε 15, 20 ή 30 βαθμούς μακριά της τον Μάιο. Ακόμα κι αν δεν τερματίσει πρώτος, όμως, έχει και το πλεονέκτημα των πλέι οφ. Εκεί είναι διαφορετικό να αρχίζεις έχοντας περισσότερους βαθμούς.

Τα μειονεκτήματα δεν είναι πολλά, είναι όμως σοβαρά. Με πρώτο το περιορισμένο ρόστερ του ΠΑΟΚ. Το Σάββατο στην Τούμπα όλοι έκαναν τον σταυρό τους όταν είδαν τον Μουσλίμοβιτς να σωριάζεται στο έδαφος. Ποιος είναι από πίσω; Στα άκρα έφτανε η απουσία του Βιεϊρίνια για να τον κατεβάσει δύο ταχύτητες ως ομάδα. Και τώρα κόντρα στον Ηρακλή είναι πολύ πιθανό ο Παναγιώτης Γλύκος να καλύψει το κενό του Χαλκιά, στην πρώτη του επίσημη εμφάνιση σε αγώνα πρωταθλήματος. Επιπλέον, θα πρέπει να δούμε πώς αντιδρά ο ΠΑΟΚ όταν βρεθεί πίσω στο σκορ (δεν έχει συμβεί ακόμα) ή πώς θα διαχειριστεί την πρώτη κακή εμφάνιση που δεν θα συνοδευτεί από θετικό αποτέλεσμα. Αλλά η μέχρι τώρα μεγάλη επιτυχία του ΠΑΟΚ είναι ακριβώς αυτό. Η ανάλυση για το αν μπορεί να φτάσει στον τίτλο...

Κάνεις Cash out από παντού μέσω Opapp και πληρώνεσαι στο πρακτορείο.