Με εφαλτήριο την ατσαλένια άμυνά της, η ΑΕΚ λύγισε την αντίσταση του Ρεθύμνου στο ΟΑΚΑ (71-61) και έκλεισε θέση για τα ημιτελικά του Κυπέλλου.

Παράλληλα, η ομάδα του Παπαθεοδώρου πήρε τη ρεβάνς από τους Κρητικούς για την προ δύο εβδομάδων ήττα στον αγώνα πρωταθλήματος.

Κορυφαίοι για την «Ένωση» οι Λάνγκφορντ (23 πόντοι με 10/17 εντός παιδιάς και 4 ασίστ) και Ματσιούλις (10 πόντοι, 5 ριμπάουντ). Από τους ηττημένους διασώθηκαν οι Λι (15 πόντοι, 5 ριμπάουντ) και Γκόρντον (14 πόντοι, 10 ριμπάουντ).

Το ματς
Η ΑΕΚ μπήκε πιο δυνατά στο παιχνίδι και προηγήθηκε 7-2 στο πρώτο τρίλεπτο, ωστόσο κάπου εκεί μπλόκαρε επιθετικά και παράλληλα αφυπνίστηκε το Ρέθυμνο, που έτρεξε σερί 9-0 για να αντιστρέψει την κατάσταση (7-11 στο 6’).

Οι Κρητικοί συνέχισαν στον ίδιο ρυθμό και διατήρησαν το προβάδισμά του (14-19 στο 8’). Παρ’ όλα αυτά, η «Ένωση» αντέδρασε και με μπροστάρη τον Λάνγκφορντ πλησίασε σε απόσταση αναπνοής στο φινάλε της πρώτης περιόδου (18-19).

Από ‘κει και πέρα, η ομάδα του Παπαθεοδώρου συνέχισε την εξαιρετική άμυνά της στις αρχές της δεύτερης περιόδου και διεύρυνε το σερί της (15-0) για να ξεφύγει με +10 (29-19 στο 14’).

Από την άλλη, ο Λι κρατούσε όρθιο το Ρέθυμνο, που επιχείρησε να πλησιάσει (31-25 στο 16’). Το τελευταίο τρίλεπτο του ημιχρόνου ανήκε στους φιλοξενούμενους, που εκμεταλλεύτηκαν τη χαλαρότητα και τις λανθασμένες επιλογές της ΑΕΚ και με σερί 8-0, πλησίασαν στον πόντο (37-36) στο τέλος του 20λεπτου.

Το σερί των Κρητικών συνεχίστηκε και στις αρχές της τρίτης περιόδου και τους έφερε μπροστά στο σκορ (37-38 στο 21’). Κάπου εκεί ήρθε η αντίδραση της «Ένωσης», που βελτιώθηκε σε άμυνα και επίθεση, με τον Λάνγκφορντ να παίρνει… φωτιά. Με σερί 14-0, η ομάδα του Παπαθεοδώρου μετέτρεψε το 41-42 σε 55-42 (27’) και έβαλε τις βάσεις για τη νίκη της.

Στο φινάλε του τρίτου δεκαλέπτου, οι φιλοξενούμενοι «έσφιξαν» την άμυνά τους και έκλεισαν τους διαδρόμους προς το καλάθι τους. Εντούτοις, δεν κατάφεραν να πλησιάσουν αρκετά στο σκορ (55-46 στο 30’).

Το τέταρτο φάουλ του Λάνγκφορντ στις αρχές της τέταρτης περιόδου δεν επηρέασε την ΑΕΚ, αφού ο Τολιόπουλος πήρε τη σκυτάλη από τον Αμερικανό και με διαδοχικά τρίποντα, έφερε την ομάδα του στο +15 (63-48 στο 32’).

Τα τελευταία λεπτά έμοιαζαν διαδικαστικά, από τη στιγμή που η «Ένωση» δεν επέτρεπε στην ομάδα του Ζιάγκου να πλησιάσει. Μάλιστα, οι προπονητές των δύο ομάδων βρήκαν την ευκαιρία να δοκιμάσουν σχήματα και πρόσωπα. Το τελικό 71-61 χάρισε στους «κιτρινόμαυρους» το εισιτήριο για τα ημιτελικά του Κυπέλλου.

Τα δεκάλεπτα: 18-19, 37-36, 55-46, 71-61.

ΑΕΚ (Παπαθεοδώρου): Τολιόπουλος 6, Λάνγκφορντ 23 (4 ασίστ), Ματσιούλις 10 (5 ριμπ.), Κακλαμανάκης 8, Χρυσικόπουλος 5, Γκίκας 2, Μαυροειδής 2, Σαντ-Ρος 2 (8 ριμπ.), Ρογκαβόπουλος, Γιαννόπουλος 2, Γιάνκοβιτς 5, Σλότερ 6

Ρέθυμνο (Ζιάγκος): Λι 15 (5 ριμπ.), Χριστοδούλου 7, Μαραγκάκης 4, Καμπερίδης, Λαναράς 3, Γαρέζος 1, Μάρεϊ 2, Χάρις 4, Γκόρντον 14 (10 ριμπ.), Ραζής, Φράνκαμπ 11

TAGS: A.E.K.