Ύστερα από 22 χρόνια στα γήπεδα, ύστερα από 19 με την φανέλα της Ίντερ, ο Χαβιέρ Ζανέτι ανακοίνωσε πως σταματάει οριστικά το ποδόσφαιρο στο τέλος της σεζόν, έχοντας δηλαδή περιθώριο να αγωνιστεί ακόμα δύο φορές (δύο αγωνιστικές έχουν μείνει για το τέλος του ιταλικού πρωταθλήματος)!

Ο απόλυτος θρύλος των «νερατζούρι», τους οποίους υπηρετεί πιστά απ’ το 1995 και ως αρχηγός απ’ το 1999, κρεμάει τα παπούτσια του. Στα 41 του χρόνια. Μια ολόκληρη ζωή…

«Νιώθω πως υπήρχε η ώρα για να σταματήσω. Είμαι γεμάτος από όσα έζησα στα γήπεδα, το ποδόσφαιρο μου έδωσα τόσα πολλά κι έχω ευχαριστηθεί κάθε στιγμή. Μετά τον τραυματισμό που έπαθα στον αχίλλειο, το μόνο που ήθελα ήταν να είμαι πάλι ανταγωνιστικός και τα κατάφερα. Βέβαια, θα παραμείνω στην Ίντερ. Στο νέο ρόλο που θα έχω, ελπίζω να είμαι εξίσου σημαντικός και να προσφέρω στην ομάδα. Το περιμένω πώς και πώς και νιώθω πως έχω αρκετά πράγματα να προσφέρω. Ελπίζω πάντως να μην χρειάζεται να φοράω γραβάτα και κοστούμι. Ανέκαθεν ήθελα να ολοκληρώσω την καριέρα μου στην Ίντερ, είναι το σπίτι μου και είναι τιμή μου», είπε αρχικά και συνέχισε:

«Θα ήθελα να ζήσω ξανά τον τελικό του Τσάμπιονς Λιγκ το 2010 που σηκώσαμε το τρόπαιο, διότι ήταν μια μαγική βραδιά στο Μπερναμπέου. Και θα ήθελα να μπορώ να παίξω ξανά το ματς που είχαμε χάσει ως Αργεντινή με τη Σουηδία το 2002 στο Μουντιάλ, προκειμένου να αλλάξω την μοίρα του», ανέφερε για τις δύο στιγμές που θυμάται ιδιαίτερα και στη συνέχεια αναφέρθηκε στους τρεις καλύτερους συμπαίκτες του και τους τρεις πιο δύσκολους αντιπάλους: «Ρονάλντο (τον Βραζιλιάνο), Μπάτζιο και Μέσι ως συμπαίκτες και Γκιγκς, Ζιντάν, Κακά ως αντίπαλοι»!

Ο μεγάλος Ζανέτι έχει αγωνιστεί σε συλλογικό και εθνικό επίπεδο 1112 φορές(!), εκ των οποίων οι κάτι παραπάνω από 600 συμμετοχές είναι στη Serie A! Με την φανέλα της Ίντερ έχει κατακτήσει 5 πρωταθλήματα (2006, 2007, 2008, 2009, 2010), 4 Κύπελλα (2005, 2006, 2010, 2011), 1 Τσάμπιονς Λιγκ (2010), 4 Σούπερ Καπ Ιταλίας (2005, 2006, 2008, 2010), 1 UEFA (1998), 1 Παγκόσμιο Κύπελλο Συλλόγων (2010).

Με την εθνική Αργεντινής έχει ένα αργυρό ολυμπιακό μετάλλιο το 1996, δύο ίδιας απόχρωσης στο Κόπα Αμέρικα (2004, 2007) και ισάριθμα σε Confederations Cup (1995, 2005). Πέντε χρονιές έχει βρεθεί στην κορυφαία ενδεκάδα της UEFA (2003, 2007, 2008, 2009, 2010).

Αποστόλης Σπυρόπουλος