Η είδηση του θανάτου του Παπέ Ντιούφ από κορωνοϊό συγκλόνισε τον Ματιέ Βαλμπουενά. Ο μέσος του Ολυμπιακού είχε συνεργαστεί για χρόνια με τον εκλιπόντα και μόνο καλά λόγια είχε να πει για την θητεία του στην προεδρία της Μαρσέιγ.

«Ήμουν στο κρεβάτι μου και έπαθα σοκ. Έμαθα την Δευτέρα ότι ήταν άρρωστος, μίλησα με τον Ζοσέ Ανίγκο και άλλους ανθρώπους. Είναι πολύ δύσκολο. Ο πρόεδρος ήταν ένας σπουδαίος άνθρωπος με μεγάλη καρδιά. Πάντα με το χαμόγελο. Πάντα μας... υπνώτιζε με τον λόγο του, είχε χάρισμα με τους ανθρώπους», τόνισε στην L' Equipe.

«Πρώτη φορά τον είδα όταν υπέγραψε το συμβόλαιο μου το 2006. Ήταν μία εκπληκτική παρουσία. Για μένα είναι ο κορυφαίος πρόεδρος στην σύγχρονη ιστορία της Μαρσέιγ. Όταν έφυγε το 2009, η ομάδα ήταν σε πολύ καλή κατάσταση. Είχε άριστη συνεργασία με τους παίκτες, τους υπαλλήλους της ομάδας. Ξέρω ότι η Μασσαλία θα κλάψει για τον Παπέ Ντιούφ, αγαπούσε την Μαρσέιγ και το ποδόσφαιρο», πρόσθεσε.