Εντυπωσιασμένος από τους οπαδούς του ΠΑΟΚ και τα πρώτα δείγματα υποστήριξης που έχουν δείξει δήλωσε ο Χουμπ Στέφενς.

Ο τεχνικός του «Δικεφάλου του Βορρά» αναφέρθηκε στην ανταπόκριση των οπαδών της ομάδας στην πρώτη προπόνηση εκφράζοντας την έκπληξη του ενώ ξεκαθάρισε ότι η προοπτική κατάκτησης ενός τίτλου ήταν και αυτή που τον οδήγησε στον ΠΑΟΚ.

Οι σημαντικότερες δηλώσεις του Χουμπ Στέφενς στην εφημερίδα Kurier της Αυστρίας:

-Η Ελλάδα βρίσκεται σε οικονομική κρίση και οι ποδοσφαιρικές ομάδες έχουν οικονομικά προβλήματα. Η ΑΕΚ υποβιβάστηκε, ο Παναθηναϊκός έμεινε εκτός Ευρώπης. Γιατί δεχτήκατε την πρόταση του ΠΑΟΚ;

«Ήθελα να δω τι ζουν άλλοι προπονητές που μου έχουν πει ιστορίες για το πώς είναι να δουλεύουν στο εξωτερικό. Είναι μια νέα πρόκληση και μια νέα εμπειρία. Είχα αρκετές προτάσεις, από Γερμανία, Τουρκία και Κίνα. Για τον ΠΑΟΚ σκέφτηκα ότι είναι καλή περίπτωση για μένα. Και μέχρι τώρα είμαι πολύ ευχαριστημένος. Η Θεσσαλονίκη είναι μια σπουδαία πόλη».

-Οι προπονητές είναι καλά αμειβόμενοι. Έχετε συνειδησιακά προβλήματα γι' αυτό λόγω της οικονομικής κατάστασης των Ελλήνων;

«Δεν είμαι υψηλά αμειβόμενος, νομίζω... Σε σχέση με τους απλούς εργαζόμενους ναι, αλλά και πάλι... Οι ποδοσφαιριστές είναι οι καλοπληρωμένοι. Αυτό ισχύει στην Αυστρία και τη Γερμανία. Αλλά εκεί είναι καλοπληρωμένοι και οι αθλητές του τένις ή άλλων σπορ. Συζήτησα για το ενδεχόμενο του ΠΑΟΚ με τον ιδιοκτήτη της ομάδας. Και φυσικά είπαμε και για το οικονομικό. Αλλά αυτό δεν ήταν το πιο σημαντικό. Είπαμε για τις φιλοδοξίες της ομάδας, που θέλει το πρωτάθλημα, τους οπαδούς για εμένα. Στην πρώτη προπόνηση βρίσκονταν 12.000 οπαδοί στο γήπεδο. Δημιούργησαν απίστευτη ατμόσφαιρα. Ήταν τέλεια. Πήρα μια διαφορετική απόφαση σε σχέση με την Σάλτσμπουργκ. Τώρα είμαι σε μια άλλη χώρα».

-Οι προπονητές πλέον είναι όλο και νεότεροι. Σύντομα θα κλείσετε τα 60, νιώθετε γέρος;

«Όταν νιώσω ότι δεν μπορώ πια να βοηθήσω τους παίκτες τότε θα σταματήσω. Όμως δεν νιώθω έτσι. Πάντα εξελισσόμουν στη δουλειά μου. Θα φέρω νέα στοιχεία στον ΠΑΟΚ. Αν ο σύλλογος τα δεχτεί και τα διατηρήσει για κάποια χρόνια -άσχετα αν θα είμαι εγώ προπονητής ή όχι - τότε θα είμαι ικανοποιημένος. Είναι καλό που νέοι προπονητές παίρνουν ευκαιρίες. Αλλά η πείρα είναι πολύτιμη και αυτό δεν θέλω να το χάσω».

-Ο προπονητής πάντα είναι ο πιο αδύναμος κρίκος στην αλυσίδα και πρέπει να απολογείται για τα λάθη των παικτών. Γιατί κάνετε αυτή τη δουλειά;

«Το καλύτερο είναι να παίζεις ποδόσφαιρο, αλλά πλέον είμαι πολύ μεγάλος γι' αυτό. Το δεύτερο καλύτερο είναι να είσαι προπονητής. Τα συναισθήματα είναι έντονα. Απολαμβάνω τη δουλειά μου και όταν δεν θα την απολαμβάνω πια θα σταματήσω. Και τότε θα βρω κάτι άλλο. Αλλά αυτή τη στιγμή δεν νοιώθω κάτι τέτοιο.

-Αν η Φενέρμπαχτσε παραμείνει τιμωρημένη, τότε ο ΠΑΟΚ μπορεί να κληρωθεί με την Σάλτσμπουργκ στα προκριματικά του Champions League. Θα ήταν ιδανική κλήρωση για εσάς;

«Όχι, όχι. Ας έρθει ότι είναι να έρθει. Δεν το σκέφτομαι. Τώρα είμαι συγκεντρωμένος στον ΠΑΟΚ».