Η προσμονή ήταν μεγάλη, το άγχος ακόμα μεγαλύτερο, αλλά αυτό το Περιστέρι δείχνει να έχει φτιαχτεί για μεγάλα πράγματα!

Η ομάδα του Ηλία Ζούρου κατάφερε να καταπολεμήσει την πίεση της πρεμιέρας, επέστρεψε από το -16 που είχε μείνει πίσω στο πρώτο ημίχρονο και «έκλεισε» το σπίτι της Γκαζιαντέπ, επικρατώντας 70-64 στην πρεμιέρα του Basketball Champions League και επέστρεψε με νίκη στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις έπειτα από 15 χρόνια.

Οι φιλοξενούμενοι αφού έχαναν το ένα... πέναλτι μετά το άλλο, αστοχώντας σε πολύ εύκολα καλάθια, ενδεικτικό του άγχους που είχαν να διαχειριστούν κατάφεραν να προσαρμοστούν στις συνθήκες του παιχνιδιού, φέρνοντάς το στο δικό τους ρυθμό. Με τον Στίβεν Γκρέι να πραγματοποιεί ένα σόου στην έναρξη της τρίτης περιόδου, τον Σαλούστρο να μιλάει στα δύσκολα και τον Σκούτσι Σμιθ να είναι καθοριστικός στα τελευταία λεπτά που η ομάδα του είχε κολλήσει, το Περιστέρι άρχισε με σπουδαίο «διπλό» τις υποχρεώσεις του.

Πρώτος σκόρερ ο Στίβεν Γκρέι με 15 πόντους (4/9 τρίπ.), ο Σαλούστρος προσέφερε σε όλους τους τομείς (11 π., 6 ριμπάουντ, 3 κλ.), αλλά ο Σκούτσι Σμιθ που ήταν εξαιρετικός και κυρίως καθοριστικός στο τέλος, είχε 13 πόντους, 5 ασίστ και 3 ριμπάουντ.

Θετικός και ο Χάτσερ με 9 πόντους και 3 ασίστ.

Το ματς

Εμφανώς αγχωμένος και... μαγκωμένος παρουσιάστηκε από τα πρώτα λεπτά της αναμέτρησης το Περιστέρι, αστοχώντας σε πολλές προσπάθειες με αποκορύφωμα ένα κάρφωμα από τον Γάιο Σκορδίλη, αλλά και χάνοντας πολλά εύκολα αμυντικά ριμπάουντ. Όπως ήταν φυσικό, αυτό επηρέασε και την αμυντική του συμπεριφορά, αφού οι γηπεδούχοι είχαν βρει επιθετικό ρυθμό και με επιθετική αιχμή τον Ντρου Κρόφορντ έφτασαν γρήγορα στο 10-0. Το... ρόδι έσπασε ο Σαλούστρος, αλλά ο ρυθμός έδειχνε... Γκαζιαντέπ, φτάνοντας και στο 18-2, με τους παίκτες του Ζούρου να απαντούν με ένα γρήγορο 6-0 (20-8). Τελικώς, η περίοδος έκλεισε στο 25-12.

Το καλό για το Περιστέρι ήταν ότι μπόρεσε να ελέγξει τον ρυθμό και άρχισε σιγά-σιγά να ροκανίζει τη διαφορά. Με λέι-απ του Σμιθ έπεσε έπειτα από ώρα έπεσε στους 10 (27-17), ενώ δύο συνεχόμενα τρίποντα του Γκρέι την έριξαν και στους 9 (32-23, 35-26), με το Περιστέρι να «φωνάζει» ότι η επιστροφή του στο σκορ ήταν θέμα χρόνου. Από την άλλη πλευρά, η Γκαζιαντέπ «ζούσε» με τα επιθετικά ριμπάουντ και με τις βολές, με τον Γέλοβατς να αποτελεί άλυτο πρόβλημα για την άμυνα των φιλοξενούμενων. Τελικά, με ένα τρίποντο του Μπλέικ και ένα λέι-απ του Σκούτσι Σμιθ από υπέροχη ασίστ του Βασιλόπουλου έκλεισαν τη διαφορά στη χαμηλότερη διαφορά (42-36).

Το δεύτερο ημίχρονο άρχισε με ένα σόου του Στίβεν Γκρέι, καθώς με δικούς του 8 πόντους, το Περιστέρι πραγματοποίησε σερί 10-0 και πέρασε μπροστά με 42-46. Με τρίποντο του Ογκούτ οι γηπεδούχοι σταμάτησαν τη φόρα και το σερί των παικτών του Ζούρου, αλλά πλέον το... νερό είχε μπει στο αυλάκι. Παρά το γεγονός ότι οι Τούρκοι ανέκτησαν το προβάδισμα, ο Σαλούστρος ανέλαβε κι αυτός δράση και με πέντε σερί πόντους επανέφερε την ομάδα του στην πρωτοπορία (52-54), ενώ και ο Χάτσερ που μέχρι εκείνη την ώρα δεν είχε καλή απόδοση, έκλεισε την περίοδο στο 52-56.

Η τέταρτη περίοδος άρχισε με τον καλύτερο δυνατό τρόπο για τους Περιστεριώτες, καθώς με τρίποντο του Μπλέικ και βολές από Μόρισον και Χάτσερ, η διαφορά έφτασε στους 8 για τους φιλοξενούμενους (55-63, 7:35 πριν από τη λήξη), δείχνοντας ότι μπορούν να φτάσουν με συνοπτικές διαδικασίες στη νίκη για την πρεμιέρα του Basketball Champions League, αλλά εκεί φάνηκε η απειρία τους. Η Γκαζιάντεπ «κλείδωσε» αμυντικά το Περιστέρι και πραγματοποίησε σερί 6-0 (61-63), με τους παίκτες του Ζούρου να μένουν χωρίς πόντο μέχρι 2:48 πριν από τη λήξη. Σε εκείνο το σημείο, ο Σκούτσι Σμιθ με υπέροχη ασίστ βρήκε τον Σκορδίλη που «ξεκόλλησε» την ομάδα του ενώ ο Αμερικανός με βολές έκανε και το 61-69, κρίνοντας το παιχνίδι υπέρ του Περιστερίου με το τελικό 64-70.

Τα δεκάλεπτα: 25-12, 42-36, 52-56, 64-70.

Γκαζιαντέπ (Μάρκοβιτς): Κρόφορντ 16 (6/9 δίποντα, 1/7 τρίποντα, 1/4 βολές, 6 ριμπάουντ), Χατσίγεβα 2 (7 ριμπάουντ), Χάγκινς 11 (7 ριμπάουντ, 8 λάθη, 3 κλεψίματα), Ογκούτ 8 (2 τρίποντα, 6 ασίστ), Ουλουσόι 1, Ακιέλ, Τσίνκο 3, Γέλοβατς 11 (11/13 βολές), Σάντερς 2, Βασιλιάουσκας 10 (2).

Περιστέρι Winmasters (Ζούρος): Μπλέικ 6 (2 τρίποντα, 5 ριμπάουντ), Μόρισον 7, Σαλούστρος 11 (1 τρίποντο, 6 ριμπάουντ), Βασιλόπουλος 3 (1/2 δίποντα, 0/4 τρίποντα, 1/2 βολές, 6 ριμπάουντ, 3 ασίστ), Ξανθόπουλος, Γόντικας 4, Γκρέι 15 (4/9 τρίποντα), Χάτσερ 9 (1), Σκορδίλης 2 (4 ριμπάουντ), Σμιθ 13 (5 ασίστ).