Ως τεστ για τον Παναθηναϊκό μέχρι το τέλος της κανονικής διάρκειας της Euroleague, χαρακτήρισε ο Ρικ Πιτίνο το παιχνίδι (21/2, 21.30) με τη Μπαρτσελόνα στο ΟΑΚΑ.

«Νομίζω ότι αυτή είναι η δυσκολότερη σειρά αγώνων που έχω δει. Κοουτσάρω πολλά χρόνια. Δεν μου έχει τύχει ξανά να δίνουμε τέσσερα εντός έδρας ματς και έξι εκτός απέναντι στις καλύτερες ομάδες της διοργάνωσης» δήλωσε αρχικά και πρόσθεσε: ω

«Το πιο σημαντικό είναι να παίζουμε καλό μπάσκετ. Αν δεν παίζεις καλό μπάσκετ τον Μάρτιο, θα χάσεις στα πλέι οφ. Προφανώς, θέλουμε να φτάσουμε στα πλέι οφ, αλλά θέλουμε να παίζουμε και καλό μπάσκετ εκείνη την περίοδο για να πάμε στο Final Four. Θέλω να δω μεγάλη βελτίωση, σε όλους τους τομείς του παιχνιδιού.

Δεν έχουμε το βάθος άλλων ομάδων, αλλά οι πρώτοι 6-7 παίκτες μας μπορούν να είναι πολύ ανταγωνιστικοί. Πρέπει να πάρουμε ριμπάουντ, να παίξουμε άμυνα, να περιορίσουμε τα ποσοστά των αντιπάλων. Το ματς με την Μπαρτσελόνα θα είναι ένα τεστ. Ελπίζω το γήπεδο να είναι γεμάτο, να μην υπάρχει άδεια θέση, για να ξεκινήσουμε με τον καλύτερο τρόπο αυτή τη σειρά αγώνων».

Σε ερώτηση για το τι γνωρίζει για τον Σβέτισλαβ Πέσιτς, απάντησε: «Δεν γνωρίζω πολλά. Γνωρίζω πολύ τον κόουτς της Φενερμπαχτσέ γιατί ήταν στον Παναθηναϊκό. Ήξερα επίσης τον κόουτς της Αρμάνι Μιλάνο. Δεν ξέρω πολλά για την ιστορία του κόουτς της Μπαρτσελόνα. Ο Κάιλ Κούριτς, όμως, που ήταν παλιός μου παίκτες λέει τα καλύτερα για εκείνον. Έχω πολύ μεγάλο σεβασμό για όλους τους προπονητές της Euroleague, είναι ο ένας καλύτερος από τον άλλον».

Τέλος, αναφερόμενος στους παίκτες που αντιμετωπίζουν προβλήματα τραυματισμών, τόνισε: «Ο Ντεσόν (σ.σ. Τόμας) έχασε δύο προπονήσεις, ο Άντι (σ.σ. Ράουτινς) είχε ένα πρόβλημα. Ο Ουάιλι δεν θα παίξει σε αυτό το ματς. Έχουμε προβλήματα, αλλά όλοι έχουν σ' αυτό το σημείο της σεζόν».