Stories

Ο Τζέραρντ δεν ήθελε να αφήσει τον τίτλο να ξεγλιστρήσει, αλλά τελικά γλίστρησε ο ίδιος...

Επτά χρόνια συμπληρώνονται σήμερα από το περίφημο γλίστρημα του Τζέραρντ στο Λίβερπουλ-Τσέλσι, που άνοιξε τον δρόμο για να χαθεί ο τίτλος της Premier League.

Αποτελεί έναν εκ των σπουδαιότερων ποδοσφαιριστών της σύγχρονης ιστορίας της Αγγλίας και ίσως τον σπουδαιότερο σε αυτήν της Λίβερπουλ, όμως σαν σήμερα πριν από επτά χρόνια, ο Στίβεν Τζέραρντ υπέπεσε ίσως στο μεγαλύτερο λάθος της καριέρας του.

Ήταν τότε που στο ματς-τίτλου ενάντια στην Τσέλσι, γλίστρησε και έδωσε την ευκαιρία στον Μπα να ανοίξει τον δρόμο για τη νίκη των «μπλε», στοιχειώνοντας τα όνειρα των φιλάθλων των «ρεντς» για τίτλο μετά από 24 χρόνια.

Ας θυμηθούμε λοιπόν τι ακριβώς είχε συμβεί....

Τρεις στροφές πριν τη λύτρωση

Τίποτα δεν φαινόταν ικανό να σταματήσει τη Λίβερπουλ του Μπρένταν Ρότζερς στον δρόμο για την πρώτη κατάκτηση του πρωταθλήματος από το 1990. Μετά από 35 αγωνιστικές, η παρέα του Στίβεν Τζέραρντ, του Λουίς Σουάρες, του Ραχίμ Στέρλινγκ, του Φιλίπε Κοουτίνιο και του Ντάνιελ Στάριτζ βρισκόταν στην κορυφή της Premier League, έχοντας πέντε βαθμούς παραπάνω από την Τσέλσι και έξι περισσότερους από τη Μάντσεστερ Σίτι, που όμως είχε δώσει ένα ματς λιγότερο.

Στο πλαίσιο της 36ης αγωνιστικής, οι «ρεντς» υποδέχτηκαν την Τσέλσι στις 27 Απριλίου και με νίκη θα αγκάλιαζαν σφιχτά έναν τίτλο που τόσο πολύ τους έλειπε. Με την ομάδα του να είναι αήττητη στα 16 τελευταία ματς πρωταθλήματος, οι φίλοι της Λίβερπουλ κατέκλυσαν το «Άνφιλντ» ελπίζοντας πως η κατάρα θα σπάσει επιτέλους.

Οι Λονδρέζοι μπορεί να ήταν δεύτεροι στη βαθμολογία, όμως ο Ζοσέ Μουρίνιο είχε άλλα πράγματα στο μυαλό του. Εξοργισμένος που η λίγκα είχε ορίσει το ματς Κυριακή, λίγες μέρες πριν τον ημιτελικό με την Ατλέτικο Μαδρίτης για το Champions League, είχε απειλήσει να βάλει τα δεύτερα στο ματς ως ένδειξη διαμαρτυρίας! Κάτι που τελικά δεν συνέβη, με έναν εκ των παικτών της ενδεκάδας των φιλοξενούμενων να είναι ο... Μοχάμεντ Σαλάχ!



Έτσι, Λίβερπουλ και Τσέλσι παρατάχθηκαν πλήρεις στις 14:05 τοπική ώρα, με τους γηπεδούχους να πληρώνουν την ανυπομονησία τους. Το πρώτο ημίχρονο έδειχνε ότι θα ολοκληρωνόταν δίχως τέρματα, όταν ο Μαμαντού Σακό επιχείρησε να βρει τον αρχηγό του, Τζέραρντ, στον χώρο του κέντρου. Τότε χτύπησε η μοίρα. Ο «Stevie G» έχασε το κοντρόλ και εν συνεχεία γλίστρησε, με αποτέλεσμα ο Ντεμπά Μπα να γίνει κάτοχος της μπάλας και να ξεχυθεί στην αντεπίθεση, πλασάροντας επιτυχώς τον Μινιολέ για το 1-0 και παγώνοντας το «Άνφιλντ».



«Το αφήνω στην άκρη αλλά επιστρέφει» δήλωσε πρόσφατα ο νυν προπονητής της Ρέιντζερς για την πικρή ανάμνηση του λάθους που είχε ανοίξει τον δρόμο προς την ήττα. «Δεν ήταν κάτι που συνέβαινε συνέχεια. Ήταν μια τεράστια στιγμή. Έζησα κάποιες υπέροχες στιγμές στην καριέρα μου αλλά μερικές φορές έχει και άσχημες. Ξέρω ότι δεν πλήγωσε μόνο εμένα, πλήγωσε πολλούς ανθρώπους που αγαπούσαν τον σύλλογο».

Ασφαλώς, η Λίβερπουλ είχε μπροστά της άλλα 45 λεπτά για να γυρίσει την κατάσταση και να γλιτώσει, έστω, την ήττα. Όλοι όμως ήξεραν ότι τέτοιες περιστάσεις ήταν βούτυρο στο ψωμί του Μουρίνιο, με την ομάδα του να αμύνεται μαζικά και να κρατά το μηδέν.

«Ήταν σαν να είχε παρκάρει δύο λεωφορεία στην άμυνα» είχε σχολιάσει ο Ρότζερς, με τους «μπλε» να κατορθώνουν να σκοράρουν και δεύτερη φορά, στις καθυστερήσεις του αγώνα με τον Γουίλιαν, μετά από αντεπίθεση.



Η απόλυτη ειρωνεία; Δύο εβδομάδες πριν, μετά το 3-2 επί της Σίτι, ο Τζέραρντ είχε πει στους συμπαίκτες του για τον τίτλο πως «δεν θα τον αφήσουμε να μας ξεγλιστρήσει»...

Ο τίτλος στους «πολίτες»

Το 0-2 από την Τσέλσι ήταν η αρχή του τέλους. Λίγη ώρα αργότερα, η Σίτι θα επικρατούσε με 2-0 της Κρίσταλ Πάλας εκτός έδρας και θα συνέχιζε νικηφόρα μέχρι το τέλος της σεζόν, κατακτώντας τον τίτλο. Η Λίβερπουλ υστερούσε στη διαφορά τερμάτων αλλά εντέλει θα τερμάτιζε στο -2 εξαιτίας της απίθανης γκέλας με την Πάλας (3-3 από 3-0) την 37η αγωνιστική.



Η δε Τσέλσι; Τερμάτισε τελικά στην 3η θέση και στο -4 από την κορυφή, καθώς λίγες ημέρες μετά τον θρίαμβο στο Λίβερπουλ, θα κολλούσε στο 0-0 με τη Νόριτς εντός έδρας. Στο Champions League, η σπουδαία Ατλέτικο του Ντιέγκο Σιμεόνε είχε πετάξει, τελικά, εκτός τους Λονδρέζους, επικρατώντας με 3-1 στη ρεβάνς που έγινε τρεις μέρες μετά το ματς του «Άνφιλντ».

Όλα εκτός από ένα...

Η Λίβερπουλ χρειάστηκε να περιμένει άλλα έξι χρόνια για να σπάσει επιτέλους την κατάρα. Ο Τζέραρντ, είχε αποχωρήσει το 2015 από τον σύλλογο, έχοντας κατακτήσει με τους «ρεντς» όλους τους τίτλους εκτός του πρωταθλήματος. Ένα Champions League, ένα Κύπελλο UEFA, ένα Ευρωπαϊκό Super Cup, δύο Κύπελλα, τρία League Cup και ένα Community Shield. Premier League, μηδέν.



Έχοντας οδηγήσει πρόσφατα τη Ρέιντζερς στο πρώτο της πρωτάθλημα μετά από μια δεκαετία από το πόστο του προπονητή, αρκετοί εκτιμούν πως θα καταφέρει να πανηγυρίσει τον τίτλο που τόσο πολύ του λείπει από τον πάγκο, στο μέλλον. Μέχρι τότε, θα τον στοιχειώνει η μνήμη του «The Slip». Το γλίστρημα, όπως και να 'χει, θα μνημονεύεται για πάντα, ακόμη κι αν κανείς δεν μπορεί να εγγυηθεί ότι αν δεν συνέβαινε, η Λίβερπουλ θα κατακτούσε όντως τον τίτλο.

Ακολουθήστε τον bwinΣΠΟΡ FM 94.6 στο Google News για να μαθαίνετε πρώτοι τα τελευταία νέα από την Ελλάδα και τον κόσμο.

close menu
x