Με το… αριστερό στο τουρνουά του Κάουνας ο Παναθηναϊκός!

Η κακή αμυντική λειτουργία σε συνδυασμό με τα λάθη (15) κόστισαν στους «πράσινους» την ήττα (81-74) από τη Ζαλγκίρις και έτσι θα συμμετέχουν στον μικρό τελικό (13/9) απέναντι στην Άλμπα Βερολίνου.

Σχεδόν… μόνοι τους πάλευαν οι Νέντοβιτς και Τζάκσον για το «τριφύλλι», με τον πρώτο να είχε 22 πόντους και τον δεύτερο 18π.

Από τους πρωταθλητές Λιθουανίας, πρώτος σκόρερ ήταν ο Γιοκουμπάιτις με 16 πόντους, με τον Λοβέρν να κάνει νταμπλ-νταμπλ με 15π. και 13 ριμπάουντ.

Με τους Παπαγιάννη, Γουάιτ, Παπαπέτρου, Φόστερ και Τζάκσον αποτελούνταν η αρχική πεντάδα του Παναθηναϊκού. Οι «πράσινοι» ξεκίνησαν νωθρά στο ματς, καθώς τα λάθη έδωσαν εύκολα καλάθια στη Ζαλγκίρις, η οποία προηγήθηκε 15-6 στα πρώτα πέντε λεπτά. Η είσοδος των Σαντ-Ρος και Νέντοβιτς βελτίωσε την κυκλοφορία του «τριφυλλιού» στην επίθεση, αλλά τα αμυντικά προβλήματα συνεχίζονταν και έτσι οι Λιθουανοί διατηρούσαν το +9 (21-12), με τον Παπαπέτρου να διαμορφώνει το 23-17 της πρώτης περιόδου.

Στην αρχή του δεύτερου δεκαλέπτου, το δίδυμο Μήτογλου-Μπέντιλ δούλευε πολύ καλά και με τον Νέντοβιτς να βρίσκει επίσης λύσεις, ο Παναθηναϊκός μείωσε στον πόντο (25-24), στο 12’. Όμως, τα εύκολα λάθη έκαναν ξανά την εμφάνισή τους από τους παίκτες του, με τη Ζαλγκίρις να κάνει συνεχόμενα κλεψίματα και με μπροστάρη τον Γιοκουμπάιτις να ξεφύγει στο +10 (37-27), στο 15’. Από εκείνο το σημείο και έπειτα, οι «πράσινοι» αντέδρασαν χάρη στον Τζάκσον, ο οποίος βρήκε το… χέρι του έξω από τα 6,75μ., με τη διαφορά να μειώνεται στο -5 (43-38).

Η Ζαλγκίρις έβρισκε εύκολα τον δρόμο προς το καλάθι και στα πρώτα λεπτά του δεύτερου μέρους, με αποτέλεσμα να ξεφύγει αρχικά στο +12 (52-40) και με τον Γιοκουμπάιτις να κάνει περισσότερη… ζημιά, η διαφορά πήγε ακόμη και στο +13 (59-46), στο 26’. Εκεί, ήρθε η αντίδραση του «τριφυλλιού» με πρωταγωνιστή τον Νέντοβιτς, ο οποίος σχεδόν… μόνος του έφερε τον Παναθηναϊκό στο -5 (59-54), στο τέλος της τρίτης περιόδου.

Με καλάθι του Τζάκσον, οι «πράσινοι» πλησίασαν στο -3 (59-56), με την απάντηση της Ζαλγκίρις να ήταν άμεση με τα τρίποντα του Μιλάκνις για το +9 (67-58), στο ξεκίνημα της τέταρτης περιόδου. Στη συνέχεια, ο Παναθηναϊκός έβγαλε κάποιες άμυνες, αλλά δεν κατάφερε να το εκμεταλλευτεί αυτό επιθετικά, με τους Λιθουανούς να πηγαίνουν στο +10 (70-60), στο 35’. Με την επιστροφή των Νέντοβιτς και Τζάκσον στο παρκέ, το «τριφύλλι» λειτούργησε καλύτερα, με τη διαφορά να μειώνεται στο -5 (73-68), στο 37’. Όμως, στα τελευταία λεπτά οι παίκτες του Βόβορα δεν είχαν το… αντίδοτο για τον Γουόκαπ και τον Λοβέρν, γνωρίζοντας την ήττα με το τελικό 81-74.

Τα δεκάλεπτα: 23-17, 43-38, 59-54, 81-74

Ζαλγκίρις (Σίλερ): Γουόκαπ 13 (8ασ.), Λεκαβίτσιους 6, Χέιζ 2, Γιανκούνας, Μιλάκνις 9(3), Γκέμπεν 2, Ρούμπιτ, Γιοκουμπάιτις 16, Βαστούρια 4, Γκριγκόνις 14(2), Λοβέρν 15 (13ριμπ.).

Παναθηναϊκός (Βόβορας): Παπαγιάννης 8, Μποχωρίδης, Όγκαστ, Παπαπέτρου 4, Κασελάκης, Φόστερ 6, Νέντοβιτς 22(3), Γουάιτ 3, Μήτογλου 5(1), Μπεντίλ 6(1), Τζάκσον 18(3), Σαντ Ρος 2.

ON DEMAND: Όλα τα ρεπορτάζ στο επίσημο κανάλι του ΣΠΟΡ FM στο youtube