Την πεποίθηση πως ο Παναθηναϊκός δεν θα αποχωρήσει από την Ευρωλίγκα εξέφρασε ο Τζόρντι Μπερτομέου μιλώντας στα «ΝΕΑ».

«Θεωρώ ότι ο Παναθηναϊκός θα μείνει μαζί μας. Ανάλογο θέμα από φήμες είχε δημιουργηθεί και στο παρελθόν, αλλά δεν υπάρχει καμία ρητή και επίσημη ανακοίνωση από τον σύλλογο. Οι ομάδες γνωρίζουν πως βρίσκονται στην ελίτ του μπάσκετ και το μέλλον του εκτός Ευρωλίγκας δεν θα είναι λαμπρό», ανέφερε.

Όσο για την απόφαση του Ολυμπιακού να υποβιβαστεί στη Α2, δεν τη θεωρεί οδηγό για άλλες ομάδες. «Όλοι γνωρίζουμε τους λόγους της απόφασης του Ολυμπιακού και δεν θα πρέπει αυτή η επιλογή να χρησιμοποιηθεί ως παράδειγμα ή επιχείρημα. Πρόκειται για μία μοναδική περίπτωση που δεν προεκτείνεται σε άλλες ομάδες ή χώρες», επισήμανε.

Ερωτηθείς για τις επιπτώσεις της πανδημίας στην διοργάνωση απάντησε: «Αναμφισβήτητα όλες οι ομάδες πρέπει να προβούν σε προσαρμογές, αλλά δεν βλέπω καμία μεγάλη αντίδραση. Η Ευρωλίγκα έχει ένα συνολικό τζίρο 421.200.000 ευρώ παρουσιάζοντας αύξηση της τάξεως του 20,7% σε σχέση με την περσινή σεζόν. Προφανώς αυτό το ποσό θα μειωθεί του χρόνου, αλλά συνεργαζόμαστε με τους συλλόγους για να αυξήσουν τα έσοδά τους. Η πανδημία δεν έχει ξεπεραστεί ακόμα και σε πολλές από τις αγορές μας η κατάσταση παραμένει δύσκολη. Πλέον μελετάμε τις επιπτώσεις της ακύρωσης της σεζόν και προσαρμόζουμε τα σχέδιά μας στην πραγματικότητα. Αρχίσαμε ήδη να συνομιλούμε με χορηγούς για να καταλήξουμε σε συμφωνίες. Δεν είναι δυνατόν να αποτελέσουμε την εξαίρεση τον κανόνα των εταιρειών που υποφέρουν σε ολόκληρο τον κόσμο. Ασφαλώς θα υπάρξουν επιπτώσεις τόσο στην διοργανώτρια αρχή, όσο και στους συλλόγους και θα φανούν άμεσα. Ήδη μερικά κλαμπ εκτίμησαν δημοσίως την ζημιά στο 30-35%, αλλά πρόκειται για μία ρέουσα και μεταβαλλόμενη κατάσταση. Χρειάζεται να οικοδομήσουμε σωστές στρατηγικές, που θα μας βοηθήσουν να ανακάμψουμε το συντομότερο δυνατό για να δυναμώσουμε την διοργάνωση και να αντιμετωπίσουμε τις νέες προκλήσεις».

Σχετικά με το ενδεχόμενο καθιέρωσης salary cap στην Ευρωλίγκα, είπε: «Υπάρχουν ήδη μερικές συναφείς κανόνες που συμφωνήθηκαν πέρσι με τις ομάδες, δεν είναι στατικοί και αφορούν περιορισμούς και ποινές σε σχέση με τις δαπάνες. Ο στόχος μας τώρα είναι να συμφωνήσουμε σε μία ευρεία γκάμα θεμάτων με τις Ενώσεις των παικτών και των προπονητών, όχι μόνο για οικονομικά θέματα, αλλά με την προοπτική μίας καθαρής και ενιαίας σχέσης».

Τέλος, ο CEO της Euroleague μίλησε και για τα σενάρια που υπήρχαν στο τραπέζι σχετικά με την επανέναρξη της σεζόν, τονίζοντας: «Επεξεργαστήκαμε άπειρα σενάρια και προσπαθήσαμε να είμαστε έτοιμοι για καθένα από αυτά. Υπήρχε ένα ισχυρό σχέδιο όπου προβλεπόταν κάθε λεπτομέρεια για την διεξαγωγή των αγώνων σε ένα γήπεδο. Κάναμε οτιδήποτε μπορούσαμε για να συμβεί αυτό, αλλά πάντοτε ήμασταν συνειδητοποιημένοι ότι θα υπήρχαν πράγματα που δεν θα τα ελέγχαμε. Η διασπορά της πανδημίας είναι διαφορετική στις δέκα χώρες που συμμετέχουν στην Ευρωλίγκα και κάθε μία έχει τα δικά της πρωτόκολλα. Είμαι θλιμμένος διότι αναγκαστήκαμε να λάβουμε μία δύσκολε απόφαση και να δώσουμε ένα τέλος που κανείς δεν ήθελε. Υπάρχει πάντως μία, ας την χαρακτηρίσω, γλυκόπικρη γεύση, διότι πήραμε μία σωστή απόφαση για την προστασία όλων των εμπλεκομένων».