Τους λόγους που είχε αποφασίσει να συνεργαστεί με τον Παναθηναϊκό ανέφερε σε συνέντευξή του στο «Boston Herald» ο Ρικ Πιτίνο.

Ο Αμερικανός προπονητής τόνισε πως δεν γνώριζε την ομάδα και πως στην αρχή ήταν αρνητικός ωστόσο άλλαξε γνώμη ακολουθώντας το παράδειγμα του προπονητή των Σϊξερς, Μπρετ Μπράουν.

Παράλληλα, ανέφερε πως ο Κρις Ουάλας, general manager των Γκρίζλις, περιέγραψε τους «πράσινους» σαν τους Σέλτικς στην Ευρώπη, ενώ δήλωσε ευχαριστημένος από την συμπεριφορά των Ελλήνων απέναντί του.

«Έφυγα Παραμονή Χριστουγέννων του 2018 κι αν δεν υπήρχε ο Μπρετ Μπράουν (σ.σ. κόουτς των Σίξερς), δεν θα το είχα κάνει. Ο Μπρετ ήταν παίκτης μου στο Boston University και τον είχα ρωτήσει σε ένα podcast πώς κατέληξε να προπονεί στην Αυστραλία. Μου είπε "κόουτς, εγώ είπα στον πατέρα μου ότι πάντα ήθελα να πάω στην Αυστραλία και του ζήτησα να μου δανείσει κάποια χρήματα". Γέμισε την βαλίτσα του κι έφυγε, χωρίς να το ξέρει κανείς.

Όταν εγώ είχα την πρόταση, ο Κρις Ουάλας με κάλεσε και μου είπε ότι με θέλουν για προπονητή στον Παναθηναϊκό. Είπα, "Κρις, τι είναι αυτό;". Μου είπε ότι είναι ομάδα της Εuroleague και του ελληνικού πρωταθλήματος και πως θεωρείται σαν τους Σέλτικς στην Ευρώπη. Στην αρχή είπα "μάλλον όχι", αλλά το σκέφτηκα ξανά και είπα "ξέρεις κάτι; Αν ο Μπρετ Μπράουν το έκανε στα 24, μπορώ να το κάνω στα 65".

Έτσι, έφυγα χωρίς να το γνωρίζει κανείς κι αυτό που αγάπησα είναι το μάθημα που πήρα ότι η προπονητική εκεί πέρα είναι σε εξαιρετικό επίπεδο. Έμαθα πολλά. Είναι σαν τους Σαν Αντόνιο Σπερς στα καλύτερά τους με το πώς κυκλοφορούν την μπάλα και πώς χρησιμοποιούν το high post. Είναι το αντίθετο από τους Ρόκετς του Χάρντεν. Μπορείς να δεις έξι πάσες σε έξι δευτερόλεπτα, εξαιρετικό επιθετικό μπάσκετ και το να μαθαίνεις νέα πράγματα στα 65 σου, είναι σπουδαίο. Οι παίκτες ήταν εκπληκτικοί, ήταν μια υπέροχη εμπειρία. Πήγα στο Τελ Αβίβ, στην Κωνσταντινούπολη, στο Μιλάνο, στη Μαδρίτη, στη Λιθουανία, στη Μόσχα. Οι Έλληνες ήταν τέλειοι απέναντί μου
».