Από τη στιγμή που ο κορωνοϊός δεν επιτρέπει να προχωρήσει η διοργάνωση με τον κλασικό τρόπο, τα «νοκ άουτ» ζευγάρια ακυρώθηκαν και τελικά έμειναν 15 ομάδες, οι οποίες επιβεβαίωσαν τη συμμετοχή τους, αποδεχόμενες τους νέους όρους διεξαγωγής.

Ανάμεσά τους είναι η πολωνική Μπογκόρια Γκρότζισκ του Παναγιώτη Γκιώνη και η γαλλική Ενεμπόν του Γιώργου Σταματούρου.

Γνώριζαν από καιρό ποιον έχουν επικεφαλής στα γκρουπ τους, μετά την κλήρωση στο Λουξεμβούργο πληροφορήθηκαν και τους υπόλοιπους αντιπάλους τους.

Θυμίζουμε ότι το Τσάμπιονς Λιγκ των ανδρών είναι να γίνει σε προστατευμένο περιβάλλον 11-18 Δεκεμβρίου στο Ντίσελντορφ της Γερμανίας.

Η κλήρωση του Τσάμπιονς Λιγκ ανδρών 2020-2021 έγινε στην έδρα της ETTU με τις ομάδες που είχαν ήδη τοποθετηθεί στις θέσεις 1 και 2 να παραμένουν αμετάβλητες. Η διαδικασία αφορούσε το συμπλήρωμα στις θέσεις 3 και 4, αλλά αναγκαστικά ένα γκρουπ είναι των τριών ομάδων.

Στο πρώτο γκρουπ, η Μπογκόρια είχε ήδη επικεφαλής την πανίσχυρη ρωσική Όρενμπουργκ. Πλέον, προστέθηκαν στους αντιπάλους η γερμανική Μιλχάουζεν και η ισπανική Λέκα Ένεα. Το αρνητικό για την Μπογκόρια είναι ότι δεν μπορεί να υπολογίζει στη βοήθεια του Γκιώνη, καθώς ο Έλληνας πρωταθλητής έχει πάει στην Ιαπωνία για να ενισχύσει τη Σαϊτάμα στην επαγγελματική Λίγκα και πρόκειται να επιστρέψει τα Χριστούγεννα.

Των τεσσάρων ομάδων είναι και το τέταρτο γκρουπ, στο οποίο βρισκόταν η Ενεμπόν. Το ρόλο του πρώτου φαβορί έχει η γερμανική Μπορούσια Ντίσελντορφ κι, από κει και πέρα, οι άλλοτε πρωταθλητές Γαλλίας θα διεκδικήσουν την πρόκριση στην οκτάδα απέναντι στην ολλανδική Ταβέρζο και την πολωνική Ντζιάλντοβο. Ο Σταματούρος, ως γνωστόν, δεν αγωνίζεται στην πρώτη εθνική κατηγορία της Γαλλίας, ωστόσο τα τελευταία δύο χρόνια έχει πάρει από την Ενεμπόν ευκαιρίες συμμετοχής στο κορυφαίο Ευρωπαϊκό Κύπελλο Συλλόγων και πολύ πιθανό να πάρει και τώρα.

Να αναφέρουμε και τα υπόλοιπα γκρουπ: Στο δεύτερο, η ρωσική TTSC UMMC είναι επικεφαλής και συναντά, επίσης, την πορτογαλική Σπόρτιγκ Λισαβόνας και την τσέχικη Οστράβα.

Στο τρίτο γκρουπ, θα κοντραριστούν μεταξύ τους η γερμανική Σααρμπρίκεν, η δανέζικη Ρόσκιλντε, η αυστριακή Βάλτερ Βελς και η γαλλική Ποντουάζ.

«Είναι μεγάλη πρόκληση να οργανώσουμε ένα τόσο υπέροχο τουρνουά. Είμαστε χαρούμενοι που φιλοξενούμε το φετινό Τσάμπιονς Λιγκ, έστω σε ειδικές συνθήκες. Τον Δεκέμβριο το Ντίσελντορφ θα είναι και πάλι η πρωτεύουσα της επιτραπέζιας αντισφαίρισης στην Ευρώπη. Πιστεύω ότι η Όρενμπουργκ είναι το φαβορί για να κερδίσει τον τίτλο», δήλωσε στην ιστοσελίδα της ETTU ο Team Manager της Μπορούσια, Andreas PREUSS.

Μετά τα γκρουπ θ’ ακολουθήσουν τα «νοκ άουτ» ματς για την ανάδειξη του νικητή.

Με ανάλογο τρόπο θα γίνει τον Δεκέμβριο στο Λιντς της Αυστρίας και το Τσάμπιονς Λιγκ των γυναικών.

Οι ITTF Finals θα φιλοξενηθούν από την Πέμπτη, επίσης, σε συνθήκες «bubble» στο «Gymnasium Olympic Sports Center» της πόλης Ζενγκζού. Θα συμμετάσχουν 16 τοπ αθλητές και 16 τοπ αθλήτριες και θα διαγωνιστούν μόνο στο απλό και σε «νοκ άουτ» σύστημα.

Στους άνδρες, τα δύο πρώτα φαβορί είναι ο Κινέζος Φαν Ζεντόνγκ (τροπαιούχος πριν από λίγες ημέρες στο Παγκόσμιο Κύπελλο) και ο συμπατριώτης του Σου Σιν.

Στις γυναίκες, η Κινέζα Τσεν Μενγκ, επίσης, νικήτρια στο πρόσφατο Παγκόσμιο Κύπελλο γυναικών και η Γιαπωνέζα Μίμα Ίτο.

Από την Ευρώπη, μετέχουν οι Γερμανοί Ντιμίτρι Οβτσάροφ, Πάτρικ Φρανζίσκα, ο Γάλλος Σιμόν Γκοζί, ο Άγγλος Λίαμ Πίτσφορντ και ο Σουηδός Ματίας Φαλκ στους άνδρες, η Αυστριακή Σοφία Πολκάνοβα και η Γερμανίδα Πετρίσα Σόλγια στις γυναίκες.

Το χρηματικό έπαθλο είναι δυνατό και φέτος, με τους νικητές να παίρνουν από 55.000 αμερικανικά δολάρια και τους φιναλίστ των τελικών από 30.000 δολάρια.

ON DEMAND: Όλα τα ρεπορτάζ στο επίσημο κανάλι του ΣΠΟΡ FM στο youtube