Μία συνεργασία που άρχισε με τις καλύτερες των προϋποθέσεων, αλλά αποδείχθηκε βραχύβια και καταστροφική ήταν αυτή του Ολυμπιακού με τον Ζίκο. Μετά την απόλυση του… αυταρχικού Τιμούρ Κετσπάγια, ο Βραζιλιάνος θρύλος του ποδοσφαίρου φάνηκε να κερδίζει με το «καλημέρα» τους ποδοσφαιριστές της ομάδας. Η έλευσή του άλλαξε το κλίμα στο λιμάνι πριν καν καθίσει στον πάγκο, αφού υπό το βλέμμα του οι «ερυθρόλευκοι» νίκησαν την Άλκμααρ στο «Καραϊσκάκη» με 1-0 ανοίγοντας το δρόμο για τους «16» του Champions League και λίγες ημέρες μετά πέρασαν από την Τούμπα με 2-1 κόντρα στον ΠΑΟΚ.

Η συνέχεια ήταν ακόμη καλύτερη, αφού με τον Ζίκο πλέον στο τιμόνι ο Ολυμπιακός επικράτησε της ΑΕΚ στο ΟΑΚΑ με 2-1. Ο ενθουσιασμός επέστρεψε στην εξέδρα, οι παίκτες φάνηκε να ανακτούν τη χαμένη τους αυτοπεποίθηση και η γκρίνια για περιορισμένο ρόστερ και πρόβλημα φυσικής κατάστασης είχαν πλέον κοπάσει. Ακολούθησαν άλλες πέντε σερί νίκες στο πρωτάθλημα, μία τιμητική ήττα από την Άρσεναλ στο Λονδίνο και η επικράτηση επί της Σταντάρ Λιέγης με 2-1 στο «Καραϊσκάκη» για το Champions League.

Τα πρώτα σύννεφα παρουσιάστηκαν στις 27 Οκτωβρίου, όταν ο Ολυμπιακός αποκλείστηκε από το Κύπελλο χάνοντας με 3-1 από τον Πανσερραϊκό. Ο Ζίκο επικρίθηκε για την επιλογή του να αφήσει στον πάγκο ή στην Αθήνα αρκετούς βασικούς, με συνέπεια να χαθεί το ένα από τα δύο κεκτημένα τρόπαια. Τα ντεσιμπέλ στις… μουρμούρες άρχισαν να αυξάνονται με την ήττα από τη Σταντάρ Λιέγης στο Βέλγιο (2-0) στις 4 Νοεμβρίου, τρεις μέρες μετά από ισόπαλο 1-1 με τον Ηρακλή στο «Καραϊσκάκη» (1-1) και στις 21 του μήνα με το 2-2 κόντρα στον ΠΑΣ, παρότι οι «ερυθρόλευκοι» προηγούνταν ως το 83’ με 2-0.

Η εύθραυστη ψυχολογία της εξέδρας και του Τύπου άλλαξε μέσα σε ένα τετραήμερο, καθώς η λευκή ισοπαλία με την Άλκμααρ στην Ολλανδία (24/11) και η νίκη επί του Παναθηναϊκού με 2-0 στο Φάληρο ήταν αρκετές για να κάνουν και πάλι δημοφιλή τον λευκό Πελέ. Η πρόκριση στους «16» του Champions League με το 1-0 κόντρα στην Άρσεναλ και η διατήρηση στην κορυφή της Σούπερ Λίγκας έδειχναν πως η ηρεμία είχε επιστρέψει στο στρατόπεδο των Πειραιωτών, που θα έκαναν χαρούμενα Χριστούγεννα.

Όμως ακολούθησε η ήττα από τον Άρη (20/12) με 1-0, που στάθηκε αρκετή για να επανέλθει ο προβληματισμός. Η άδεια εννέα ημερών που μοίρασε ο Ζίκο δεν άρεσε σε κανέναν πλην των… ποδοσφαιριστών και οι φήμες πως ο έλεγχος στα αποδυτήρια είχε αρχίσει να χάνεται οργίαζαν. Περιστατικά, όπως η συμμετοχή του τραυματία Ντουντού σε φιλανθρωπικό ματς εν αγνοία του προπονητή του, επαληθεύουν του λόγου το αληθές.

Η νίκη επί ενός αντιπάλου που βρισκόταν σε πολύ χειρότερη κατάσταση, αγωνιστικά και όχι μόνο, της ΑΕΚ, θεωρήθηκε δεδομένη, αλλά αποδείχτηκε μέγα λάθος. Η ήττα με 2-1 στο «Καραϊσκάκη» αποτέλεσε ηχηρό χαστούκι, προκαλώντας αποδοκιμασίες από την κερκίδα, που έγιναν ακόμη πιο ηχηρές παρά τη νίκη με 2-1 επί της Λάρισας τέσσερις μέρες μετά. Το επεισόδιο με τον… αθόρυβο Ιεροκλή Στολτίδη και η σύσκεψη των ποδοσφαιριστών την ώρα που ο Ζίκο τούς περίμενε για προπόνηση φανέρωναν πως το γυαλί είχε ραγίσει και δεν μπορούσε να ξανακολλήσει. Οι διαβεβαιώσεις της διοίκησης πως δεν τίθεται θέμα αλλαγής προπονητή δεν κατάφεραν να πείσουν κανέναν και να ξεκολλήσουν από τον Ζίκο την ετικέτα με την ημερομηνία λήξης. Αυτή… παρήλθε μετά το ισόπαλο 0-0 στην Καβάλα, που έφερε τον Ολυμπιακό στο -7 από την κορυφή δώδεκα αγωνιστικές πριν το τέλος, στα πρόθυρα δηλαδή της απώλειας και του δεύτερου εγχώριου στόχου.

Ο Ζίκο αποχαιρετά τον Ολυμπιακό με 12 νίκες, 4 ισοπαλίες και 5 ήττες, πολλές ανεκπλήρωτες υποσχέσεις και τη βεβαιότητα πως μία σπουδαία καριέρα ποδοσφαιριστή δεν συνεπάγεται μία ανάλογα καλή ως προπονητή.

Οι αγώνες του Ζίκο στον πάγκο του Ολυμπιακού:

23/09/09 (Σούπερ Λίγκα): ΑΕΚ-Ολυμπιακός 1-2
26/09/09 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Πανιώνιος 1-0
29/09/09 (Champions League): Άρσεναλ-Ολυμπιακός 2-0
03/10/09 (Σούπερ Λίγκα): Λεβαδειακός-Ολυμπιακός 0-3
17/10/09 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Αστέρας Τρίπολης 3-0
20/10/09 (Champions League): Ολυμπιακός-Σταντάρ Λιέγης 2-1
24/10/09 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Εργοτέλης 2-1
27/10/09 (Κύπελλο Ελλάδος): Πανσερραϊκός-Ολυμπιακός 3-1
31/10/09 (Σούπερ Λίγκα): Ατρόμητος-Ολυμπιακός 0-1
04/11/09 (Champions League): Σταντάρ Λιέγης-Ολυμπιακός 2-0
07/11/09 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Ηρακλής 1-1
21/11/09 (Σούπερ Λίγκα): ΠΑΣ Γιάννινα-Ολυμπιακός 2-2
24/11/09 (Champions League): Άλκμααρ-Ολυμπιακός 0-0
29/11/09 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Παναθηναϊκός 2-0
05/12/09 (Σούπερ Λίγκα): Skoda Ξάνθη-Ολυμπιακός 0-1
09/12/09 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Άρσεναλ 1-0
13/12/09 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Πανθρακικός 3-0
20/12/09 (Σούπερ Λίγκα): Άρης-Ολυμπιακός 1-0
06/01/10 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-ΑΕΚ 1-2
10/01/10 (Σούπερ Λίγκα): Ολυμπιακός-Λάρισα 2-1
17/01/10 (Σούπερ Λίγκα): Καβάλα-Ολυμπιακός 0-0

Ακολουθήστε τον bwinΣΠΟΡ FM 94.6 στο Google News για να μαθαίνετε πρώτοι τα τελευταία νέα από την Ελλάδα και τον κόσμο.