Ένας «καλλιτέχνης των γηπέδων» που μετατράπηκε σε «θύμα» του lifestyle και του ποτού. Ένας μοναδικός ποδοσφαιριστής και παράλληλα «σατανάς» στη ζωή του. Σαν σήμερα, πριν από 7 χρόνια (25/11/2005) ο Τζορτζ Μπεστ άφηνε την τελευταία του πνοή σε ηλικία 59 ετών. Το sport-fm.gr θυμάται στιγμές από την ποδοσφαιρική και όχι μόνο ζωή του «πέμπτου σκαθαριού».

Του Διονύση Δεσύλλα

Εχουν χυθεί τόνοι μελανιού για τον ποδοσφαιριστή και άνθρωπο Τζορτζ Μπεστ και έχουν ειπωθεί πάρα πολλά για τη ζωή του. Για τον αθλητή που κατάφερε να μαγεύει το κοινό στα γήπεδα, αλλά και να καταστρέψει τη ζωή του, εξαιτίας του «επικίνδυνου» χαρακτήρα του και του υπέρμετρου εγωισμού του. Μια ζωή γεμάτη ντρίμπλες, σπουδαίο ποδόσφαιρο, αλλά και ασωτίες, γυναίκες και μπόλικο αλκοόλ. Αυτός ήταν ο Τζορτζ Μπεστ, ο άνθρωπος που μπορούσε να νικήσει τους πάντες μέσα στο γήπεδο, όχι όμως και τις "αμαρτίες" εκτός αυτού...

Το ξεκίνημα

Βορειοιρλανδός στην καταγωγή, ο Μπεστ γεννιέται στο Μπέλφαστ στις 22 Μαϊου του 1946. Εκει, τον βλέπει ο σκάουτερ Μπομπ Μπίσοπ και στο τηλεγράφημά του στον αείμνηστο Ματ Μπάσμπι, γράφει: «Βρήκα μια αληθινή ιδιοφυία». Ο Μπίσοπ έχει δίκιο...

Το 1961 ο Μπεστ υπογράφει το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και το ταξίδι αρχίζει. Κάνει ντεμπούτο απέναντι στη Γουέστ Μπρόμγουιτς (14 Σεπτεβρίου 1963) και σε ηλικία 17 ετών κάνει πράγματα και θάματα με τη φανέλα των «κόκκινων διαβόλων». Με συμπαίκτες τους Ντένις Λο και Μπόμπυ Τσάρλτον, δημιουργούν μια εκρηκτική τριάδα που οδηγεί τη Γιουνάιτεντ στην κατάκτηση του τίτλου το 1965. Ο Μπεστ είναι, πλέον, μια τεράστια μορφή για την ομάδα και τους οπαδούς της. Πρόκειται για μια σπάνια ράτσα ποδοσφαιριστή. Έναν παίκτη με εξαιρετική τεχνική κατάρτιση, ικανό για τα πάντα και απρόβλεπτο όσο δεν πάει. Κάνει εξαιρετικά πράγματα στα αγγλικά γήπεδα και το ταλέντο «εξαργυρώνεται» από την παθολογική αγάπη του κόσμου γι’ αυτόν…

Το «πέμπτο σκαθάρι»

Το 1966 και συγκεκριμένα στις 9 Μαρτίου, ο 19χρονος Μπεστ πραγματοποιεί μια από τις σπουδαιότερες εμφανίσεις του στον θεσμό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών Ευρώπης, το σημερινό Τσάμπιονς Λιγκ. Η Γιουνάιτεντ φιλοξενείται από την Μπενφίκα, στον ημιτελικό, και ο Μπεστ πετυχαίνει δυο γκολ. Ο Τύπος της Πορτογαλίας, «θαμπωμένος» από την «ποδοσφαιρική χρυσόσκονη» του Μπεστ τον αποκαλεί το «πέμπτο σκαθάρι»! Οι εξαιρετικές του εμφανίσεις με την αγγλική ομάδα, με την οποία πανηγυρίζει το πρωτάθλημα ξανά το 1967 και το Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1968 (νίκη με 4-1 και γκολ στον τελικό απέναντι στην Μπενφίκα) τον κάνουν τον καλύτερο. Η ΦΙΦΑ τον ανακηρύσσει κορυφαίο ποδοσφαιριστή στην Ευρώπη εκείνη τη χρονιά.

Εξι γκολ σε ένα παιχνίδι!

Είπαμε, ο Μπεστ ήταν μοναδικός. Κανείς δεν μπορεί να το αμφισβητήσει αυτό, ούτε καν οι εχθροί του. Αυτός, λοιπόν, ο μέγας ποδοσφαιριστής μένει στην ιστορία, όταν σκοράρει 6 φορές σε ένα παιχνίδι, απέναντι στη Νορθάμπτον για το F.A. Cup! Ασύλληπτο, ανεπανάληπτο, εκπληκτικό, αλλά απλώς ένα ακόμη επίτευγμα απ’ αυτόν τον απίθανο ποδοσφαιριστή.

Το «πικρό» αντίο και η «αμαρτωλή» ζωή…

Ο Ματ Μπάσμπι παίρνει σύνταξη και κάπου εκεί έρχεται… η αρχή του τέλους για τον Μπεστ. Δίνει το τελευταίο του παιχνίδι με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, έπειτα από 13 χρόνια εξαιρετικής παρουσίας, το 1974, απέναντι στην Κουίνς Παρκ Ρέιντζερς, σε ηλικία μόλις 26 ετών. Μέχρι τότε έχει προλάβει να σκοράρει 137 γκολ σε 361 αναμετρήσεις. Επί της ουσίας, τότε σταματάει και η ποδοσφαιρική του καριέρα, μια και περιπλανιέται μέχρι το 1984, χωρίς να παίξει ποδόσφαιρο αξιώσεων. Προσπάθησε να παίξει ποδόσφαιρο σε Ντάνστεϊμπλ Τάουν (1974), Στόκπορτ Κάουντι (1975), Κορκ Σέλτικ (1975), Φούλαμ (1976-77), Λος Αντζελες Άζτεκτς (1977), Φορτ Λόντερντεϊλ Στράικερς (1978), Χιμπέρνιαν (1979-80), Σαν Χοσέ Έρθκουεϊκς (1080-81), Μπρίσμπεϊν Λάιονς (1983) Μπόρνμουθ (1984). Η άσωτη ζωή τον έχει «κερδίσει» και οι όποιες προσπάθειες κάνει να επανέλθει σε τοπ επίπεδο είναι αποτυχημένες. Η αγάπη του για το ποτό, τις γυναίκες και τον έκλυτο βίο, τον οδηγούν στην καταστροφή και από ποδοσφαιριστής με τρομακτικές ικανότητες, γίνεται ένα αλκοολικός τύπος που καταφέρνει πάντα να προκαλεί. Δεν καταφέρνει ποτέ να βάλει τη λογική πάνω από το συναίσθημα, με αποτέλεσμα η εξωγηπεδική του ζωή να γίνει σημείο αναφοράς…

Ένα χρόνο μετά την οριστική του αποχώρηση, ο Βρετανός που μπορεί άνετα να πάρει θέση στο "κάδρο" μαζί με τους τεράστιους Πελέ, Μαραντόνα και Κρόιφ, μπαίνει στη φυλακή γιατί οδηγεί υπό την επήρεια αλκοόλ και επιτίθεται σε αστυνομικό. Ξοδεύει απίστευτα ποσά για ποτά, πανάκριβα αυτοκίνητα, ρούχα και γυναίκες. Είναι χαρακτηριστικό ότι τέσσερις Μις Κόσμος περνούν από το πλευρό του, με μία εξ αυτών να παραιτείται ακόμη και του τίτλου της για να μείνει δίπλα του. Ο ίδιος, άλλωστε, το παραδέχεται όταν αρκετά χρόνια μετά την απόσυρσή του από τη δράση, ρίχνει μια από τις «φαρμακερές» ατάκες του. «Ξόδεψα το 90% των χρημάτων μου σε ποτά, κορίτσια και γρήγορα αυτοκίνητα. Τα υπόλοιπα, απλώς τα σπατάλησα»…

Το τέλος…

Σαν σήμερα, στις 25/11/2005 ο Τζορτζ Μπεστ αφήνει την τελευταία του πνοή, λόγω προβλήματος στο συκώτι. Η υπερβολική χρήση αλκοόλ, του στερεί τη ζωή, μόλις στα 59 του χρόνια. Ο θρύλος της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ πεθαίνει στο νοσοκομείο του Κρόμουελ. Πέντε μέρες νωρίτερα, η βρετανική εφημερίδα- ταμπλόιντ «News of the World» δημοσιεύει φωτογραφία του Μπεστ στο κρεβάτι του νοσοκομείου και μαζί την τελευταία φράση του Βορειοιρλανδού: «Don’t die like me»…

Ένας καλλιτέχνης του ποδοσφαίρου και μαζί ένα ασυγκράτητος της ζωής είχε φύγει. Σήμερα, επτά χρόνια μετά, η φλόγα του παραμένει ακόμη αναμμένη…

Ξέρετε ότι…

* Το 1970 ο Μπεστ αποκλείστηκε (προσωρινά) από την εθνική Βόρειας Ιρλανδίας, επειδή πέταξε λάσπη σε έναν διαιτητή. Είχε συνολικά 37 συμμετοχές και 9 γκολ με το αντιπροσωπευτικό του συγκρότημα.

*Το 2003 πούλησε το τρόπαιο του καλύτερου ποδοσφαιριστή που είχε κερδίσει το 1968. Δεν κατάφερε, όμως, να πουλήσει κι’ αυτό του κορυφαίου της ίδιας χρονιάς από τους δημοσιογράφους της Βρετανίας, με αποτέλεσμα να μη συγκεντρώσει τα χρήματα που ήθελε για να αγοράσει σπίτι στην Κέρκυρα.

*Το 2005 συνελήφθη με την κατηγορία παρενόχλησης ανήλικου κοριτσιού. Απαλλάχθηκε και αφέθηκε ελέυθερος...

Είπαν γι’ αυτόν…

Η μόνη φορά που βρέθηκα αρκετά κοντά του ήταν όταν χαιρετηθήκαμε στο τέλος του αγώνα.
Ρέι Φέαρφαξ, αμυντικός της Νορθάμπτον, που είχε αναλάβει να μαρκάρει τον Τζωρτζ Μπεστ σε παιχνίδι που πέτυχε 6 γκολ.

Ήταν ικανός και με τα δύο πόδια - μερικές φορές ήταν σαν να είχε έξι.

Ματ Μπάσμπι, προπονητής της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ

Δεν θέλω να καταλήξω σαν και αυτόν.
Πωλ Γκασκόιν

Ατάκες του Τζορτζ Μπεστ

Έχω σταματήσει να πίνω, αλλά μόνο όταν κοιμάμαι.

Αν είχα γεννηθεί άσχημος κανείς δεν θα ήξερε τον Πελέ.

Το 1969 εγκατέλειψα τις γυναίκες και το αλκοόλ. Ήταν τα χειρότερα 20 λεπτά τις ζωής μου.

Ξόδεψα τα περισσότερα χρήματά μου σε ποτά, κορίτσια και γρήγορα αυτοκίνητα. Τα υπόλοιπα απλώς τα σπατάλησα.

Θα έδινα όλη την σαμπάνια που έχω πιει στη ζωή μου για να έπαιζα μαζί του σε ένα μεγάλο ευρωπαϊκό αγώνα στο Ολντ Τράφορντ (Για τον Ερίκ Καντονά).


Δεν έχει καλό αριστερό πόδι, δεν έχει καλή κεφαλιά, δεν μαρκάρει και δεν σκοράρει συχνά. Κατά τα άλλα είναι καλός παίκτης (Για τον Ντέιβιντ Μπέκαμ).

Ίσως πάω στους Ανώνυμους Αλκοολικούς, αλλά νομίζω ότι θα ήταν δύσκολο να παραμείνω ανώνυμος.







ON DEMAND: Όλα τα ρεπορτάζ στο επίσημο κανάλι του ΣΠΟΡ FM στο youtube