Στο καλύτερο παιχνίδι του φετινού Ευρωμπάσκετ, η Λιθουανία είχε το χαρακτήρα που απαιτείτο για να δαμάσει την ταλαντούχα Ιταλία με 95-85 στην παράταση και να κλείσει ραντεβού στον ημιτελικό της Παρασκευής με τη Σερβία.

Βαλαντσιούνας με 26 πόντους και 15 ριμπάουντ, Καλνιέτις με 14 πόντους και 11 ασίστ και Ματσιούλις με 19 πόντους και 10 ριμπάουντ ηγήθηκαν της «Λιέτουβα». Μπαρνιάνι με 21, Μπελινέλι με 18 και Γκαλινάρι με 17 ξεχώρισαν από τους «ατζούρι» που θα παλέψουν για το Προολυμπιακό Τουρνουά αντιμετωπίζοντας αρχικά την Πέμπτη στις 19:30 την Τσεχία.

Αποστολή στη Λιλ, Χρήστος Ρομπόλης

Με πλεόνασμα πάθους και τους Βαλαντσιούνας και Καλνιέτις να κερδίζουν κατά κράτος τις προσωπικές μονομαχίες η Λιθουανία ξεκίνησε καλύτερα (8-12), τη στιγμή που οι προσωπικές προσπάθειες του Μπελινέλι δεν αρκούσαν (13-20). Όμως οι πρώτες αλλαγές του Καζλάουσκας επέτρεψαν στους «ατζούρι» να αντιδράσουν (20-20) και με τρίποντο του Αραντόρι να προηγηθούν 24-21 και λίγο αργότερα με 28-22. Η επιστροφή των «βασικών» ισχυροποίησε τη «Λιέτουβα» που χάρη στον Ματσιούλις ισοφάρισε (30-30) και με «βόμβα» του Κουζμίνσκας ανέκτησε το προβάδισμα (32-35) μέχρι το ημίχρονο.

Ο Βαλαντσιούνας συνέχισε το πάρτι του στη ρακέτα και η ομάδα του απομακρύνθηκε με οκτώ (40-48). Ο Τζεντίλε κράτησε όρθια την Ιταλία, ο Μπαρνιάνι αφυπνίστηκε και τα δεδομένα άλλαξαν άρδην (57-52), όχι όμως και πάλι για πολύ, καθώς η «Λιέτουβα» αντέδρασε με πρωταγωνιστή τον Καλνιέτις (61-65) και έφτασε και στο +5 με τρίποντο του Κουζμίνσκας (63-68), αλλά οι «ατζούρι» έφτασαν πολύ νωρίς στο μπόνους των βολών. Ο Μπαρνιάνι πήρε την κατάσταση στα χέρια του και η Ιταλία επέστρεψε από το -6 (74-74). Ένα μεγάλο τρίποντο του Ματσιούλις (74-77, 1:47 πριν το τέλος) έδωσε αέρα στην ομάδα του, αλλά ο Γκαλινάρι ισοφάρισε στα 32’’ (79-79) και το παιχνίδι οδηγήθηκε στην παράταση μετά τις άστοχες προσπάθειες από Ματσιούλις και Μπελινέλι.

Η νευρικότητα ήταν διάχυτη εκατέρωθεν στο έξτρα πεντάλεπτο. Πιο γερά νεύρα είχαν οι Λιθουανοί, που με τρίποντο και ασίστ του Καλνιέτις έφτασαν αντίστοιχα στο +5 (81-86) και στα 68’’ πριν το τέλος στο +7 (83-90). Το τρίποντο του Γιανκούνας στα 45’’ (85-93) έγραψε οριστικά τον επίλογο του σπουδαίου προημιτελικού.

Δεκάλεπτα: 20-21, 36-37, 59-60, 79-79, 85-95 (πρτ.).

Ιταλία (Πιανιτζάνι): Μπελινέλι 18, Αραντόρι 8, Τζεντίλε 12, Γκαλινάρι 17, Μπαρνιάνι 21, Κουζίν 4, Μέλι 2, Τσιντσιαρίνι 3, Χάκετ.

Λιθουανία (Καζλάουσκας): Καλνιέτις 14, Ματσιούλις 19, Σεϊμπούτις 6, Γιανκούνας 7, Γιαβτόκας 1, Βαλαντσιούνας 26, Κουζμίνσκας 13, Μιλάκνις 9, Λεκαβίτσιους.

Διαιτητές: Πέρεθ (Ισπανία), Ράντοβιτς (Κροατία), Κόλιενσιτς (Μαυροβούνιο).