Unpopular Opinions

Unpopular Opinions: Τζα! Αυτός θα ξεπεράσει Κάρι, Χάρντεν και Γουέστμπρουκ

Ο Χρήστος Ρομπόλης μιλά για τον Τζα Μοράντ, τον παίκτη που αδικείται κατάφορα απουσιάζοντας από την κουβέντα για τους top γκαρντ στο ΝΒΑ και προβλέπει πως θα τους ξεπεράσει όλους.

Κανείς δεν σουτάρει σαν τον Στεφ Κάρι. Κανείς δεν έχει καλύτερο χειρισμό μπάλας από τον Κάιρι Ίρβινγκ. Κανείς δεν είναι τόσο πυραυλοκίνητος όσο ο Ράσελ Γουέστμπρουκ. Κανείς δεν διαβάζει καλύτερα το παιχνίδι από τον Κρις Πολ. Κανείς δεν έχει την μπασκετική ιδιοφυΐα του Λούκα Ντόντσιτς. Κανείς δεν αμύνεται καλύτερα από τον Τζρου Χόλιντεϊ. Κανείς δεν είναι τόσο clutch όσο ο Ντέμιαν Λίλαρντ

Σε κανέναν από τους παραπάνω τομείς ο παίκτης στον οποίο αναφερόμαστε δεν είναι… top, αλλά ο Τζα Μοράντ αδικείται κατάφορα όταν δεν περιλαμβάνεται στη συζήτηση για τον κορυφαίο γκαρντ του ΝΒΑ. Ο Χρήστος Ρομπόλης αραδιάζει τα επιχειρήματά του για την unpopular opinion της ημέρας: Ο Τζα Μοράντ έχει κάθε δικαίωμα να θεωρεί εαυτόν μέσα στους τουλάχιστον πέντε καλύτερους περιφερειακούς της λίγκας και σύντομα μπορεί να γίνει και ο κορυφαίος.

Unpopular Opinions: Ποιος Κάρι και ποιος Χάρντεν;

Ο φτεροπόδαρος άσος των Γκρίζλις είναι από τους πιο fun-to-watch παίκτες της λίγκας. Ρωτήστε και τους φιλάθλους, που έφεραν τη φανέλα του στη 14η θέση των πωλήσεων σε όλο το ΝΒΑ, παρότι αγωνίζεται στο αντιτουριστικό Μέμφις. Ο Τζα επιτίθεται με μανία προς το καλάθι, χειρίζεται την μπάλα σαν κομπολόι, σπάει αστραγάλους, απογειώνεται και καρφώνει πάνω από «βουνά», παίρνει ευθύνες ηγέτη σε μια νεανική και ραγδαία ανερχόμενη ομάδα που οδήγησε ήδη στα playoffs, ενώ σταδιακά βελτιώνει το μακρινό του σουτ, το κορμί του και την αμυντική συμπεριφορά του. Γιατί, λοιπόν, τέτοια υποτίμηση;



Από μικρός ήταν αδικημένος. Τόσο από τους γονείς του, που τον βάφτισαν… Τεμέτριους, θαρρείς και είχαν βάλει σκοπό να γίνει ο γιος τους θύμα bullying για το όνομά του στο σχολείο, όσο και από τη φύση. Ο πατέρας του, συμπαίκτης του Ρέι Άλεν στο λύκειο, εγκατέλειψε το όνειρο επαγγελματικής καριέρας στο μπάσκετ όταν η σύζυγός του, που έπαιζε επίσης μπάσκετ στο κολέγιο, έμεινε έγκυος. Έγινε μπαρμπέρης για να ζήσει την οικογένεια, αλλά μετέδωσε το «μικρόβιο» στον μικρό, που στην πορεία έγινε «Τζα» (από το μεσαίο του όνομα, Τζαμέλ).

Ο ξερακιανός και κοντούλης (1,75μ. όταν άρχισε το λύκειο) Μοράντ τράβηξε λίγα βλέμματα στο λύκειο, όχι για τις επιδόσεις του, όσο για το potential του που δεν θεωρείτο μεγάλο. Οι «ειδικοί» δεν τον κατέτασσαν καν στους must-watch παίκτες από τα λύκεια όλης της χώρας και τα μεγάλα προγράμματα των κολεγίων τον αγνοούσαν για υποτροφία. Ο assistant του Murray State τον είδε τυχαία ενώ έκανε σκάουτινγκ σε άλλα ταλέντα και από κει κι έπειτα όλα πήραν το δρόμο τους.



Ο Μοράντ, που στο μεταξύ είχε φτάσει το 1,91μ., έλαμψε στο κολέγιο, επελέγη στο ντραφτ του 2019 πίσω μόνο από το «φαινόμενο» του NCAA Ζάιον Γουίλιαμσον, αλλά κι αυτός είδε την πλάτη του για τον ρούκι του 2020, όταν ο Τζα ψηφίστηκε κορυφαίος πρωτοεμφανιζόμενος δια περιπάτου, με 99/100 ψήφους. Οι Γκρίζλις, με τον ίδιο σε πρώτο ρόλο από την παρθενική του επαγγελματική σεζόν, έφτασαν μια ανάσα από τα playoffs (ένατοι στη Δύση), αλλά το 2020/21 επέστρεψαν δριμύτεροι. Τερμάτισαν όγδοοι στη regular season και μπήκαν στα playoffs μετά από μια τετραετία, με τον Μοράντ καθοριστικό στα δύο play in, με 20-6-6 απέναντι στους Σπερς και 35-6-6 κόντρα στους Γουόριορς. Το Μέμφις αποκλείστηκε μεν από την ομάδα με το καλύτερο ρεκόρ στη λίγκα, τους Τζαζ με 4-1, αλλά ο ίδιος είχε 30,2 πόντους, 8,2 ασίστ και 4,8 ριμπάουντ ανά αγώνα.



Στις επιλογές για το All Star Game αγνοήθηκε, στο ranking του ESPN για τους καλύτερους παίκτες του νέου πρωταθλήματος επελέγη μόλις 31ος, οι περισσότεροι experts δεν τον έχουν καν στην πρώτη δεκάδα των πόιντ γκαρντ του ΝΒΑ, αλλά ο Μοράντ δεν πτοείται έχοντας μάθει από μικρός να είναι underdog και δίνει τις απαντήσεις του στο παρκέ. Στην πρεμιέρα του Μέμφις στο φετινό πρωτάθλημα είχε 37 πόντους, 6 ριμπάουντ και 6 ασίστ, στη νίκη επί των Καβαλίερς. Κι έπεται συνέχεια…



Σύμφωνοι, ο Μοράντ δεν είναι συνεπής σουτέρ από μακριά, ούτε ο καλύτερος αμυντικός και συχνά παρασύρεται από το ταμπεραμέντο του. Όμως έχοντας μόλις κλείσει τα 22, έχει άπλετο χρόνο μπροστά του για να δουλέψει και να ωριμάσει ακόμη περισσότερο από την πατρότητα που ήρθε στη ζωή του δύο μέρες πριν κλείσει τα 18. Γιατί όχι άλλωστε; Πλην του Ντόντσιτς, που ήταν επαγγελματίας και έπαιζε με τα… μεγάλα παιδιά από τα 16 του, για θυμηθείτε πού ήταν όλοι οι υπόλοιποι κορυφαίοι περιφερειακοί της λίγκας σε αυτή την ηλικία…

Ακολουθήστε τον bwinΣΠΟΡ FM 94.6 στο Google News για να μαθαίνετε πρώτοι τα τελευταία νέα από την Ελλάδα και τον κόσμο.

close menu
x